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Zinco


  Bioquímica

Elemento essencial à vida, o zinco é encontrado na corrente sangüínea, como parte da enzima anidrase carbônica, que promove reações relacionadas com o metabolismo do dióxido de carbono. O metal participa também da composição de algumas enzimas que digerem proteínas no aparelho gastrointestinal.

Zinco é um elemento químico pertencente ao grupo IIb da tabela periódica (metais de transição), de símbolo Zn. De cor branca cristalina e natureza quebradiça a temperatura ambiente, está presente em diferentes minerais da crosta terrestre em forma de sulfeto (blenda), de silicato (calamina), de óxido (zincita) e de carbonato (espato de zinco). O zinco natural é uma mistura de cinco isótopos estáveis Zn64, Zn66, os mais abundantes, e Zn67, Zn68 e Zn70.
O metal demorou muito a ser isolado, embora fosse conhecido dos romanos, combinado ao cobre, com o qual formava o latão. Paracelso o descreveu como uma forma de cobre e há indícios de que na China e na Índia o zinco metálico era produzido antes do século XVII. Para obtenção do zinco, emprega-se em geral a blenda ou o carbonato de zinco.

O processo realiza-se em duas fases:

  1. Ustulação do carbonato (ou da blenda), para transformar o minério em óxido; e
  2. Redução do óxido, mediante seu aquecimento em presença de coque ou antracito pulverizado.

Por ser inalterável no contato com o ar, o zinco é empregado como protetor de aço contra a corrosão atmosférica. O maior consumo de zinco ocorre na galvanização de tubos, arames, cantoneiras e chapas. Em países frios, as chapas zincadas são usadas para cobrir casas, na forma de telhas corrugadas.
O zinco é ainda usado na fabricação de pilhas, graças a sua reação muito lenta com os ácidos, e no fabrico de ligas (latão, bronze e Zamak). Entre os compostos de zinco, destacam-se o óxido de zinco (ZnO), usado na vulcanização da borracha, e o sulfeto de zinco (ZnS), que, por ser luminescente, é empregado em mostradores de relógios e em lâmpadas fluorescentes.


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