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Wilhelm Olbers


  Biografias

CÚlebre pelo paradoxo que leva seu nome, o astr¶nomoá alemÒo Wilhelm Olbers descobriu diversos aster¾ides e cometas. Enunciou tambÚm uma teoria sobre a posiþÒo da cauda dos cometas que se confirmou no sÚculo XX.

Heinrich Wilhelm Matthõus Olbers nasceu em Arbergen, perto de Bremen, em 11 de outubro de 1758. Estudou medicina e matemßtica em G÷ttingen, de 1777 a 1780. Em 1779 elaborou um novo mÚtodo de calcular a ¾rbita dos cometas que foi adotado universalmente. Em 1781 abriu uma clÝnica mÚdica em Bremen, fez construir um observat¾rio na parte superior de sua casa e passou a dedicar grande parte da noite Ó astronomia. Descobriu assim os asteroides Pallas em 1802 e Vesta em 1807. Em 1811 elaborou a teoria segundo a qual a cauda de um cometa sempre aponta para o lado contrßrio ao sol, em virtude da pressÒo da radiaþÒo solar. No sÚculo XX, a pressÒo de radiaþÒo da luz foi comprovada em laborat¾rio. Em 1815 o astr¶nomo descobriu o objeto que viria a ser conhecido como cometa de Olbers e previu corretamente seu retorno dentro de 74 anos.

Em 1823 prop¶s o que passou a chamar-se paradoxo de Olbers, relacionado com a escuridÒo do cÚu Ó noite: se o universo Ú infinito e uniformemente povoado de astros luminosos, cada linha de visÒo deveria terminar na superfÝcie de uma estrela. Assim, ao contrßrio do que se observa, o cÚu noturno deveria ser iluminado em toda parte, sem espaþos escuros entre as estrelas. A pesquisa mostrou que o paradoxo jß fora proposto por diversos cientistas, inclusive Kepler, que em 1610 o usou como argumento contra a noþÒo de um universo com infinito n·mero de estrelas. A soluþÒo mais simples seria a de que a vida luminosa mÚdia das estrelas Ú curta demais para chegar Ó Terra. Num universo em expansÒo, pode-se argumentar da mesma forma: o universo Ú jovem demais para a luz ter chegado Ó Terra de regi§es muito distantes.

Em 1832, jß aposentado da clÝnica mÚdica, Olbers predisse que a Terra passaria pela cauda do cometa de Biela, o que causou grande tumulto na Europa, embora nenhuma catßstrofe ocorresse como consequÛncia. O astr¶nomo morreu em 2 de marþo de 1840 em Bremen.


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