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Vaga-lume


  Invertebrados

Inseto de hßbitos noturnos, o vaga-lume prefere voar durante as primeiras horas da noite. Pode ser notado pelo brilho esverdeado, contÝnuo ou intermitente, entre a vegetaþÒo das regi§es tropicais e temperadas.
Vaga-lume, ou pirilampo, Ú o nome comum dos insetos cole¾pteros, da famÝlia dos lampirÝdeos, que emitem fosforescÛncia. Conhecem-se cerca de 1.900 espÚcies de vaga-lumes, das quais uma das mais comuns Ú a Lampyris noctiluca, que apresenta notßvel dimorfismo sexual, com a fÛmea destituÝda de asa, ao contrßrio do macho. As larvas alimentam-se de outros insetos ou de madeira em decomposiþÒo. Algumas, de hßbito terrÝcola, roem raÝzes e a base do caule de plantas.
A luminosidade dos vaga-lumes Ú produzida por um processo controlado pelo sistema nervoso e provocado por oxidaþÒo de uma substÔncia gerada por cÚlulas especiais localizadas nos ·ltimos segmentos do abdome. Alguns desses insetos produzem luminosidade constante, enquanto que outros piscam a intervalos regulares. O ritmo desse brilho obedece a padr§es caracterÝsticos de cada espÚcie e constitui parte de um sistema de sinais de comunicaþÒo entre os sexos. Acredita-se que a luminosidade pode constituir um sistema protetor para afastar predadores. Algumas rÒs, no entanto, comem vaga-lumes que brilham intensamente.
Alguns besouros da famÝlia dos elaterÝdeos emitem luminosidade semelhante Ó dos lampirÝdeos e sÒo tambÚm chamados vaga-lumes. Saltadores, esses besouros produzem estalido caracterÝstico ao se movimentarem. TÛm cores pouco vistosas e apresentam com freq³Ûncia os Ôngulos do prot¾rax prolongados em pontas.

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