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Thomas Malthus


  Biografias
O economista e dem¾grafo britÔnico Thomas Malthus ficou conhecido sobretudo pela teoria segundo a qual o crescimento da populaþÒo tende sempre a superar a produþÒo de alimentos, o que torna necessßrio o controle da natalidade.
Thomas Robert Malthus nasceu entre 14 e 17 de fevereiro de 1766, em Rookery, Surrey, Inglaterra. Seu pai era amigo do fil¾sofo David Hume e seguidor ardoroso de Jean-Jacques Rousseau. O jovem Malthus fez seus primeiros estudos na casa paterna e, em 1784, ingressou no Jesus College, de Cambridge, onde se formou quatro anos mais tarde. Ordenou-se sacerdote da Igreja Anglicana em 1797.
Em 1798, Malthus publicou anonimamente seu Essay on Population (Ensaio sobre a populaþÒo), no qual afirma que a populaþÒo cresce em progressÒo geomÚtrica, enquanto a produþÒo de alimentos aumenta em progressÒo aritmÚtica. A soluþÒo para evitar epidemias, guerras e outras catßstrofes provocadas pelo excesso de populaþÒo, consistiria, segundo ele, na restriþÒo dos programas assistenciais p·blicos de carßter caritativo e na abstinÛncia sexual dos membros das camadas menos favorecidas da sociedade.
Malthus era um pessimista que considerava a pobreza como um destino ao qual o homem nÒo pode fugir. Sua obra foi ao mesmo tempo criticada e aplaudida. Enquanto alguns setores da sociedade o acusavam de ser cruel, indiferente e atÚ mesmo imoral, economistas de renome apoiavam suas teorias. Na segunda ediþÒo da obra, de 1803, Malthus modificou algumas teses mais radicais da primeira ediþÒo. Com o tempo, o "malthusianismo" foi incorporado Ó teoria econ¶mica, atuando como freio de teses mais otimistas. Na segunda metade do sÚculo XX, os problemas demogrßficos mundiais revitalizaram as concepþ§es de Malthus, embora a agricultura intensiva tenha permitido aumentos de produþÒo muito maiores do que os previstos por ele.
A partir de 1805 Malthus tornou-se professor de hist¾ria e economia polÝtica em Haileybury. Eleito membro da Royal Society em 1819, nos anos seguintes recebeu grande n·mero de homenagens e honras acadÛmicas. Malthus morreu em Saint Catherine, Somerset, em 23 de dezembro de 1834.

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