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Thomas Alva Edison


  Biografias

Com 1.093 patentes de inventos, como a lâmpada incandescente, o fonógrafo e o microfone de grânulos de carvão para o telefone, Edison é um dos precursores da tecnologia do século XX.


Thomas Alva Edison nasceu em Milan, Ohio, em 11 de fevereiro de 1847. Desde criança demonstrou curiosidade e poder de observação. Em 1854, a família mudou-se para uma casa espaçosa em Port Huron, Michigan, em cujo sótão Edison instalou um laboratório de química, onde durante dias inteiros realizava experiências. Logo aprendeu o alfabeto Morse e começou a construir telégrafos rudimentares.


Trabalhou como vendedor de livros e telegrafista numa ferrovia. Em 1868 patenteou seu primeiro invento: um contador automático de votos. Em 1870 fundou em Newark, Nova Jersey, sua própria empresa, especializada na fabricação de um aparelho que transmitia telegraficamente as cotações da bolsa, o qual logo lhe proporcionou grandes ganhos. Nos anos seguintes patenteou diversos outros inventos, como um  dispositivo para agilizar transmissões telegráficas, uma pena elétrica que simplificava a duplicação em mimeógrafo, e o microfone de carvão, que permitiu as transmissões telefônicas.


A essa época, Edison já se instalara em Menlo Park, perto de Nova York, onde iniciou uma intensa pesquisa em diferentes áreas tecnológicas. Ali aperfeiçoou o telefone, inventou o fonógrafo e criou a primeira lâmpada incandescente com filamento de carvão. Construiu um dínamo gigantesco e patenteou as outras invenções, como o regulador de corrente para máquina elétrica, o aparelho de alto vácuo e o medidor elétrico. Em outubro de 1879, após anos de pesquisas custeadas pela Edison Eletric Light Company, conseguiu a patente da lâmpada dotada de um filamento de carvão muito fino, mantido no interior de um bulbo de vidro submetido a vácuo. Em 1883 patenteou a chamada válvula de Edison, precursora da válvula de rádio, formada por uma lâmpada incandescente com uma placa metálica no interior, em volta do filamento. Denomina-se efeito Edison a emissão de elétrons e conseqüente aparecimento de corrente do filamento para a placa.


Em 1888 fundou a Edison General Eletric, empresa que se transformou num dos maiores fabricantes multinacionais de lâmpadas e equipamentos elétricos leves e pesados. Dedicou a última etapa de sua vida a administrar suas várias empresas e a comercializar numerosos inventos. Durante a primeira guerra mundial, trabalhou para o governo, introduziu diversos melhoramentos em navios e embarcações pequenas e aperfeiçoou métodos de produção de substâncias químicas. Em 1927 foi eleito membro da Academia Nacional de Ciências. Edison morreu em 18 de outubro de 1931, em West Orange, Estados Unidos.


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