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Tétano


  Patologias

Todas as pessoas que sofrem ferimentos profundos produzidos por objetos perfurantes devem ser imunizadas com soro antitetânico. A medida de prevenção mais efetiva contra o tétano, entretanto, é a vacina antitetânica, que garante proteção por alguns anos.

Tétano é uma doença infecciosa aguda causada pelo bacilo de Nicolaier (Clostridium tetani), bactéria esporulada que vive normalmente na terra e nas fezes de animais herbívoros. Caracteriza-se pela rigidez e por espasmos dos músculos voluntários. Esporos de C. tetani podem penetrar o organismo por qualquer tipo de ferida, até mesmo uma abrasão superficial, mas ferimentos perfurantes ou lacerações profundas são especialmente perigosos, porque criam um ambiente sem oxigênio, necessário à proliferação desses microrganismos.

A quantidade de toxina produzida pela bactéria e a resistência do hospedeiro determinam a gravidade da doença. O componente neurotóxico, a tetanospasmina, é um dos venenos mais letais conhecidos. O período de incubação da doença varia em geral de dois dias a duas semanas, mas pode chegar a três meses. Transcorrido esse período, observam-se contrações musculares permanentes, em princípio dos músculos da mastigação (trisma) e depois também dos músculos dorsais (opistótono), acompanhados de dor na nuca, febre alta e espasmos.

O tratamento do tétano prevê a administração de antibióticos, sedativos e relaxantes musculares. Em casos muito graves, usa-se o curare, que tem propriedades relaxantes e consegue eliminar os espasmos e as convulsões. Como o curare também paralisa a musculatura respiratória, é preciso empregar um respirador artificial para auxiliar a função respiratória do paciente. Após algumas semanas, quando a doença estiver controlada, a terapia com curare é interrompida e o paciente volta a respirar normalmente. Apesar do tratamento especializado, cerca de dez por cento dos casos são fatais.


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