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Terpenos


  Bioquímica
Armazenados nas folhas, flores, frutos, caules e raÝzes de muitas plantas, e em glÔndulas odorÝferas de animais, os terpenos sÒo responsßveis por grande parte dos cheiros exalados pelos campos e florestas.
Terpenos sÒo hidrocarbonetos que ocorrem em plantas e animais como m·ltiplos de uma unidade estrutural bßsica, o isopreno. Sua f¾rmula geral Ú (C5H8)n. A biossÝntese do terpeno ocorre a partir da combinaþÒo de duas molÚculas de ßcido acÚtico para formar ßcido meval¶nico. Este se converte em pirofosfato de isopentenila. Transformaþ§es posteriores do composto de isopentenila produzem os terpenos e os terpen¾ides.
Segundo o n·mero de isoprenos presentes na molÚcula, tÛm-se os seguintes terpenos: monoterpenos (C10H16), como por exemplo o limoneno (encontrado na essÛncia do caule da laranjeira e na essÛncia de terebintina ou aguarrßs) e os alfa e beta pinenos, constituintes principais da essÛncia de terebintina; sesquiterpenos (C15H24), cujos principais exemplos sÒo o bisaboleno, encontrado na essÛncia do limÒo, e o zingibereno, na essÛncia de gengibre; diterpenos (C20H32), como a vitamina A; sesterpenos (C25H40); triterpenos (C30H48); tetraterpenos (C40H64), entre os quais se encontram os pigmentos caroten¾ides; e politerpenos, que tÛm de mil a cinco mil unidades de isoprenos, como a borracha natural, gutapercha, balata etc.
Na medicina, os terpenos sÒo empregados, na maior parte das vezes, como irritantes locais suaves, ainda que se lhes atribuam outros efeitos benÚficos. Alguns dos compostos utilizados como constituintes de remÚdios simples sÒo o hidrato de terpina, o ¾leo de madeira de cedro, o timol, o cineol, o eucaliptol e o mentol. Os terpenos e os ¾leos essenciais de muitas plantas sÒo tambÚm empregados em perfumes e condimentos. Os ·ltimos sÒo geralmente recolhidos das folhas e flores, ap¾s destilaþÒo a vapor feita em alambiques portßteis, pr¾ximos da fonte de abastecimento.

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