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Silício


  Bioquímica

A necessidade de sobrevivÛncia e as condiþ§es primitivas de vida na idade da pedra motivaram a fabricaþÒo de utensÝlios feitos a partir de matÚrias-primas como o sÝlex, argila, quartzo e areia. Todos esses minerais sÒo compostos de silÝcio.
SilÝcio Ú um elemento quÝmico pertencente ao grupo do carbono, de sÝmbolo Si. Isolado pelo sueco J÷ns Jacob Berzelius, em 1824, nÒo Ú normalmente encontrado em estado puro na natureza. Em combinaþÒo com outros elementos, constitui 27,7% da crosta terrestre e Ú o elemento mais abundante depois do oxigÛnio. Vßrios compostos de silÝcio estÒo presentes tambÚm na ßgua, na atmosfera, em muitas plantas e nos ossos, tecidos e fluidos internos de alguns animais.
Em estado livre, o silÝcio Ú um s¾lido cinza-escuro, duro, de brilho metßlico e estrutura cristalina semelhante Ó do diamante. Suas propriedades quÝmicas se assemelham Ós do carbono: relativamente inerte Ó temperatura ambiente, experimenta, com o aquecimento, um notßvel aumento de sua reatividade com os halogÛnios (fl·or, cloro, bromo e iodo) e com certos metais. Conhecem-se trÛs is¾topos de silÝcio: o silÝcio 28, que constitui 92,2% do elemento encontrado na natureza, o silÝcio 29 (4,7%) e o silÝcio 30 (3,1%). Existem ainda quatro is¾topos radioativos do elemento.
De modo geral, o silÝcio nÒo Ú atacado pelos ßcidos comuns. Uma mistura de ßcido nÝtrico com ßcido fluorÝdico consegue dissolvÛ-lo. Como nÒo se combina diretamente com o oxigÛnio, nÒo entra em combustÒo na atmosfera. Em presenþa de fl·or, no entanto, o silÝcio inflama-se e produz ¾xido.


O silÝcio tem poucas aplicaþ§es: Ú usado em metalurgia como agente redutor e como liga metßlica no aþo, latÒo e bronze; altamente purificado, Ú usado em dispositivos fotoelÚtricos, transistores e outros componentes eletr¶nicos. Os compostos mais importantes de silÝcio sÒo o di¾xido de silÝcio (SiO2, sÝlica) e os vßrios silicatos. Na forma de areia e argila, a sÝlica Ú usada para fabricar concreto e tijolos, alÚm de materiais refratßrios.
Como quartzo, a sÝlica precisa ser aquecida e moldada para ser empregada na fabricaþÒo de artigos de vidro. Usam-se os silicatos na fabricaþÒo de cerÔmica, vidros e sab§es. Os silicones, polÝmeros sintÚticos parcialmente orgÔnicos, constituÝdos por silÝcio, oxigÛnio, carbono e hidrogÛnio, sÒo empregados como lubrificantes, vernizes e, devido a sua consistÛncia e inÚrcia quÝmica, em pr¾teses cir·rgicas. Hß compostos de silÝcio de grande poder absorvente que por isso sÒo empregados como anti-sÚpticos e secantes em ataduras para curativos.

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