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Sílex


  Bioquímica
A possibilidade de obter fogo por meio da fricþÒo de dois pedaþos de sÝlex fez com que esse mineral encontrasse aplicaþÒo prßtica desde a prÚ-hist¾ria. AtÚ o sÚculo XIX era empregado como pedra-de-fogo ou pedra-de-fuzil, dispositivo que, percutido por um gatilho, produz faÝsca e comunica fogo Ó p¾lvora.
SÝlex Ú uma variedade cristalina do quartzo, tambÚm denominada pederneira, constituÝda de quartzo microcristalino ou calced¶nia, e Ós vezes de ambos. De cor cinza ou negra e forma irregular, Ú compacta, rija e dura, capaz de riscar o vidro. Distribui-se em n¾dulos ou camadas nas rochas do tipo sedimentar, produzidas pela agregaþÒo de material sobre bacias, vales e planaltos devido Ó aþÒo de agentes fÝsicos ou atmosfÚricos. O sÝlex tambÚm pode substituir matriz carbonßtica em f¾sseis, preencher geodos e veios, cimentar arenitos ou apresentar-se finamente disseminado em pontÝculos e moldes de cristais de dolomita em calcßrios.
Na composiþÒo do sÝlex, como nas demais variedades do quartzo, predomina o di¾xido de silÝcio ou sÝlica. Sua superfÝcie Ú com freq³Ûncia recoberta de uma lÔmina de calced¶nia porosa. A aparÛncia transl·cida do sÝlex confere a sua superfÝcie, por efeitos de dispersÒo luminosa, uma coloraþÒo branca que desaparece quando seus microcanais internos sÒo desobstruÝdos com lÝquido injetado a pressÒo.
A abundÔncia desse mineral nos planaltos continentais, em especial na Europa, assim como a consistÛncia e dureza do mineral e sua capacidade para fragmentar-se em lascas irregulares por percussÒo ou pressÒo, fizeram do sÝlex uma matÚria-prima bßsica no perÝodo paleolÝtico, utilizado em conjunto com madeira, ossos, chifres e conchas. Certas variedades de sÝlex apresentam a propriedade de produzir faÝscas quando se friccionam dois fragmentos do mineral, e por isso foram utilizadas em tempos primitivos para a obtenþÒo do fogo.
O sÝlex substituiu, na prÚ-hist¾ria, o seixo rolado e outras pedras utilizadas como armas de arremesso. A perfeiþÒo demonstrada pelas culturas primitivas na fabricaþÒo de machados, buris, lÔminas, pontas de flecha e outros objetos de sÝlex sugere seu emprego nÒo apenas na caþa e nas guerras, mas tambÚm em instrumentos cerimoniais e de adorno. Durante o neolÝtico europeu, a exploraþÒo do sÝlex em poþos e ßreas de fßcil acesso constituiu a base de um autÛntico comÚrcio do mineral entre regi§es distantes atÚ centenas de quil¶metros

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