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Selman Abraham Waksman


  Biografias

Especialista em Microbiologia do solo, o bioquímico americano Selman Waksman inspirou-se no descobrimento da penicilina por Alexander Fleming para obter a estreptomicina, primeiro agente específico efetivo no tratamento da tuberculose.

Selman Abraham Waksman nasceu em Priluka, Ucrânia, em 22 de julho de 1888. Naturalizou-se americano em 1916 e fez carreira na Universidade de Rutgers, Nova Jersey, onde foi professor e diretor do Instituto Rutgers de Microbiologia. A partir do estudo dos actinomicetos -- microrganismos filamentosos dos solos, similares às Bactérias -- Waksman desenvolveu um preparado antibiótico, termo que criou em 1941, capaz de destruir o bacilo da tuberculose, que a penicilina destruía apenas parcialmente.

Na década de 1940, a equipe dirigida por Waksman isolou a actinomicina, letal para o bacilo da tuberculose, embora tóxica para os animais testados.
Finalmente, em 1943, Waksman extraiu do fungo Streptomyces griseus a estreptomicina, antibiótico relativamente inócuo para o homem, de excelentes resultados na luta contra a tuberculose quando combinado com a quimioterapia. A importância dessa descoberta valeu-lhe, em 1952, o Prêmio Nobel de medicina ou fisiologia. Waksman morreu em Hyannis, Massachusetts, em 16 de agosto de 1973.



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