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Richard Leakey


  Biografias

Um dos mais ricos sÝtios de f¾sseis hominÝdeos que se conhecem, o de Koobi Fora, foi descoberto pelo antrop¾logo fÝsico e paleont¾logo Richard Leakey, cujas pesquisas sugeriram a existÛncia de ancestrais humanos na ┴frica hß pelo menos trÛs milh§es de anos, quase o dobro do que antes se imaginava.
Richard Erskine Frere Leakey nasceu em Nair¾bi, QuÛnia, em 19 de dezembro de 1944. Trabalhava como guia de safßris, em 1963, quando encontrou uma mandÝbula de hominÝdeo do gÛnero Australopithecus, fato que o incentivou a seguir a profissÒo dos pais, os arque¾logos Mary e Louis Seymour Bazett Leakey. Ap¾s um curso supletivo em Londres, voltou ao QuÛnia sem ter freq³entado a universidade.
Em 1967 Leakey ouviu falar do sÝtio de Koobi Fora, junto ao lago Rudolf (hoje Turkana), no QuÛnia, onde, numa primeira busca, encontrou vßrios artefatos de pedra. Ao longo da dÚcada de 1970, Leakey e sua equipe acharam, s¾ nesse lugar, quase 400 vestÝgios f¾sseis de hominÝdeos, correspondentes a cerca de 230 indivÝduos. Tais descobertas permitiram preencher importantes lacunas no conhecimento do Homo erectus da ┴frica oriental.
Os estudos de Richard Leakey sobre esses f¾sseis, tÒo controvertidos quanto os de seus pais a respeito das descobertas que, anos antes, haviam feito em Olduvai, na TanzÔnia, estÒo nos livros Origins (1977) e People of the Lake (1978; O povo do lago), escritos em colaboraþÒo com Roger Lewin. Para ele, os achados de Koobi Fora provam que, hß trÛs milh§es de anos, coexistiram trÛs tipos de hominÝdeos: Homo habilis, Australopithecus africanus e A. boisei. Ap¾s o desaparecimento dos dois ·ltimos, o primeiro teria evoluÝdo para o Homo erectus, ancestral do H. sapiens.
Causou impacto na comunidade cientÝfica a descoberta por Leakey, em 1972, de um crÔnio de H. habilis, reconstituÝdo a partir de mais de 300 fragmentos, com o dobro da capacidade cerebral do Australopithecus e metade da capacidade do homem moderno. Diretor administrativo dos Museus Nacionais do QuÛnia desde 1968, Richard Leakey publicou, em 1981, The Making of Mankind (A formaþÒo da espÚcie humana).

 

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