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Preguiça


  Patologias

O nome preguiþa provÚm dos movimentos extremamente lentos desse mamÝfero, cujos antepassados, de porte gigantesco, viveram no pleistoceno. Apesar da extrema lentidÒo de seus movimentos em terra firme, a preguiþa nada muito bem e, quando na ßgua, pode desenvolver grande velocidade.
Preguiþa Ú um mamÝfero desdentado da famÝlia dos bradipodÝdeos, cujas seis espÚcies existentes, reunidas em dois gÛneros, Bradypus e Choloepus, estÒo na AmÚrica tropical. Seus parentes mais pr¾ximos, as preguiþas terrestres da AmÚrica do Norte, estÒo extintos hß muito. Com sessenta a setenta centÝmetros de comprimento e uma cauda curta e rudimentar, as preguiþas tÛm os membros dianteiros mais longos do que os traseiros, com garras fortes e capazes de causar ferimentos.
Embora incluÝdas na ordem dos desdentados, junto com os tamandußs e os tatus, tÛm cinco dentes superiores e quatro ou cinco inferiores. As vÚrtebras cervicais variam de seis a nove, Ós vezes dentro da mesma espÚcie. O pÛlo Ú seco, ßspero e acinzentado. Os olhos sÒo voltados para a frente, o que lhes dß visÒo binocular, importante para a vida nas ßrvores. As orelhas sÒo pequenas e o olfato apurado.
A mÒo de um dos gÛneros de preguiþa (Bradypus, que conta com quatro espÚcies) tem trÛs dedos; as do outro (Choloepus, com duas espÚcies), apenas dois. Em geral silenciosas, mas capazes de emitir gritos agudos e aflitivos, as preguiþas pouco descem ao chÒo. Ao se camuflarem nas ßrvores, servem de hospedeiras a muitos parasitas, entre os quais mariposas da famÝlia dos pialÝdeos e atÚ uma alga, responsßvel pela coloraþÒo esverdeada da pelagem. Alimentam-se das folhas e brotos de diversas espÚcies, com marcada predileþÒo pelos da emba·ba ou cecr¾pia. TÛm apenas um filhote por ano, ap¾s um perÝodo de gestaþÒo de quatro a seis meses. No Brasil ocorrem duas espÚcies, a preguiþa-comum (Bradypus tridactylus) e a preguiþa-real (Choloepus didactylus).

 

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