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Polinésia Francesa


  Geografia Fisica
Centenas de ilhas e at¾is do PacÝfico sul formam a PolinÚsia Francesa. Embora de pouca importÔncia econ¶mica, a beleza das paisagens e o clima quase sempre ameno fizeram da regiÒo importante centro turÝstico.
A PolinÚsia Francesa Ú um territ¾rio ultramarino da Franþa, formado por sete conjuntos de ilhas espalhadas em uma ßrea de 4.000km2. As ilhas Sociedade, as mais ocidentais, sÒo as mais povoadas e de maior superfÝcie. Destacam-se entre elas Moorea, Tetiaroa e Taiti, onde fica Papeete, a capital. As ilhas tÛm relevo acentuado e seu ponto culminante, de 2.241m, se encontra em Taiti. As cinco ilhas Sous le Vent (ou de Sotavento) e mais quatro at¾is sÒo os grupos mais desenvolvidos, e neles se construÝram aeroportos e instalaþ§es hoteleiras.
A leste das ilhas Sociedade acha-se o arquipÚlago das Tuamotu, composto por cerca de oitenta ilhas, a maior das quais Ú Rangiroa. Nesse arquipÚlago situa-se o atol de Mururoa, onde a Franþa realizou um programa de testes nucleares na dÚcada de 1960. A noroeste de Taiti situam-se as ilhas Marquesas; ao sul, as Tubai ou Austrais. TambÚm a ilha de Clipperton, perto da costa do MÚxico, faz parte da PolinÚsia Francesa.
O clima das ilhas Ú tropical, com chuvas abundantes. As temperaturas sÒo quase constantes durante todo o ano, com mÚdias entre 30o C e 21o C. As ilhas sÒo de formaþÒo relativamente recente e por isso tÛm pouca vegetaþÒo aut¾ctone. O mesmo ocorre com a fauna e a maioria das espÚcies animais foi levada para a regiÒo por colonizadores polinÚsios e europeus. Os habitantes sÒo em geral de raþa polinÚsia. No passado quase todos falavam uma variedade ocidental da lÝngua polinÚsia, depois substituÝda pelo francÛs.
Acredita-se que as ilhas Marquesas foram alcanþadas no sÚculo III da era cristÒ por polinÚsios procedentes de Fidji ou de Samoa. Os arquipÚlagos comeþaram a ser conhecidos pelos europeus no sÚculo XVI. Taiti, protetorado francÛs em 1842, tornou-se col¶nia em 1880. Em 1946, depois de vßrias reformas promovidas pelo governo local, as ilhas foram declaradas territ¾rio ultramarino francÛs. A Franþa concedeu autonomia parcial ao arquipÚlago em 1977. Desde entÒo, uma AssemblÚia Territorial decide os assuntos internos, e os ilhÚus sÒo representados por um deputado e um senador na AssemblÚia Nacional francesa.