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Polinésia


  Geografia Fisica
Um povo de traþos intermedißrios entre as raþas branca e amarela conferiu unidade cultural Ó dispersa regiÒo insular da PolinÚsia, cujo nome significa em grego "muitas ilhas".
PolinÚsia Ú um grupo etnogeogrßfico de ilhas situado no centro do oceano PacÝfico, no leste da Oceania, da qual constitui uma das quatro divis§es (as outras sÒo Austrßlia, MelanÚsia e MicronÚsia). As ilhas polinÚsias cobrem uma vasta ßrea triangular, com vÚrtices nas ilhas de HavaÝ, Nova ZelÔndia e Pßscoa. Consta das ilhas e arquipÚlagos de Nova ZelÔndia, Samoa, Cook, PolinÚsia Francesa (formada pelas ilhas da Sociedade, Tuamotu, Gambier, Austrais e Marquesas), HavaÝ, Tokelau, Tuvalu (ex-Ellice), Tonga, Wallis, Futuna, Pitcairn e Pßscoa.
Excetuada a Nova ZelÔndia, com caracterÝsticas geol¾gicas semelhantes Ós da massa continental australiana, as demais ilhas dividem-se em dois tipos bßsicos: baixas e altas. As ilhas baixas sÒo de origem coralÝgena, construÝdas sobre plataformas que se elevam das profundidades oceÔnicas. Apresentam-se como faixas estreitas, nunca superiores a 900m de largura, e de pequena altitude, raramente com mais de sete metros acima do nÝvel do mar. TÛm forma oval e cercam lagoas de tamanho variado. No arquipÚlago de Tuamotu registra-se a maior concentraþÒo de at¾is. Formada principalmente por rocha s¾lida recoberta de areia e coral, a superfÝcie das ilhas baixas tem como principal cobertura vegetal coqueiros, palmeiras e ßrvores de fruta-pÒo.
As ilhas altas sÒo de origem vulcÔnica e apresentam condiþ§es bem mais favorßveis ao estabelecimento de populaþÒo. Grandes, quando comparadas Ós superfÝcies dos at¾is, disp§em de ßgua e solos fÚrteis e, em conseq³Ûncia, de maior variedade de espÚcies vegetais. Quando as condiþ§es climßticas permitem, cultivam-se cana-de-aþ·car, cafÚ, arroz, cacau e frutas, principalmente destinados Ó exportaþÒo. As ilhas HavaÝ constituem o melhor exemplo de ilhas do tipo vulcÔnico, onde grandes plantaþ§es tÛm sido desenvolvidas. O clima Ú tropical em quase todas as ilhas, mais ·mido nas vulcÔnicas que nas coralinas. Na fauna abundam os rÚpteis, as aves e os animais marinhos.
PopulaþÒo. Uma populaþÒo de origem europÚia e asißtica convive em muitas ilhas com os polinÚsios, cujos traþos raciais mais caracterÝsticos sÒo a cor moreno-clara de sua pele, a estatura elevada, a compleiþÒo robusta e o cabelo ondulado. As lÝnguas polinÚsias, com mais de trinta variantes, pertencem Ó famÝlia malaio-polinÚsia. A maior parte da populaþÒo da PolinÚsia vive no HavaÝ. Outras ilhas com densidade demogrßfica significativa sÒo Samoa Ocidental e as da PolinÚsia Francesa. Em geral, a populaþÒo tende a concentrar-se nas cidades e no litoral.
A economia, baseada tradicionalmente na agricultura de subsistÛncia e na pesca, tem-se diversificado com a introduþÒo de culturas comerciais. Os principais produtos de exportaþÒo sÒo coco, copra, aþ·car, abacaxi, manga, frutas cÝtricas, cafÚ e cacau. Outros recursos locais sÒo a madeira e o guano. A ind·stria s¾ estß desenvolvida no HavaÝ e na Nova ZelÔndia. O turismo Ú um setor em rßpido crescimento.
Hist¾rico. A PolinÚsia comeþou a ser povoada no segundo milÛnio antes da era cristÒ por imigrantes procedentes da MelanÚsia oriental. Expediþ§es espanholas, como as de ┴lvaro de Menda±a e Pedro Fernßndez de Quir¾s, fizeram o reconhecimento de alguns aquipÚlagos no fim do sÚculo XVI. Em 1642 o holandÛs Abel Tasman avistou a Nova ZelÔndia e, na segunda metade do sÚculo XVIII, navegantes britÔnicos, como Samuel Wallis e James Cook, e franceses, entre os quais Louis-Antoine de Bougainville, prepararam a colonizaþÒo das ilhas. Os polinÚsios se opuseram em muitos casos ao domÝnio europeu, mas em pouco tempo foram submetidos. No fim do sÚculo XIX, toda a PolinÚsia estava dominada por potÛncias ocidentais.
Nova ZelÔndia, Tuvalu, Tonga e Samoa Ocidental sÒo paÝses independentes. Os Estados Unidos controlam o HavaÝ (o 50║ estado americano) e a Samoa Americana. O Reino Unido mantÚm a col¶nia de Pitcairn, e a Nova ZelÔndia controla as dependÛncias das ilhas Cook, Niue e Tokelau. └ Franþa estÒo integrados os territ¾rios ultramarinos da PolinÚsia Francesa e ainda Wallis e Futuna. As ilhas da Pßscoa e Sala y G¾mez pertencem ao Chile.

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