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Período Terciário


  Evolução

Desaparecidos os grandes rÚpteis que habitaram o planeta durante a era mesoz¾ica, os mamÝferos se espalharam rapidamente no perÝodo tercißrio, caracterizado por uma intensa atividade geol¾gica, que deu origem a algumas das principais cordilheiras atuais, como o Himalaia, os Alpes e os Andes.
O perÝodo tercißrio Ú o primeiro dos dois em que se divide a era cenoz¾ica ou atual. Abrange pouco mais de 65 milh§es de anos, a partir do fim do perÝodo cretßceo da era mesoz¾ica, hß mais de sessenta milh§es de anos, atÚ o princÝpio do pleistoceno, jß no perÝodo quaternßrio. Durante o tercißrio, ocorreu um progressivo esfriamento climßtico (muito intenso nos mares), alternado com fases de aumento sensÝvel da temperatura nos continentes. Caracterizou-se ainda pela intensidade dos fen¶menos geol¾gicos, sobretudo orogÛnicos, vulcÔnicos e ligados Ó elevaþÒo e rebaixamento das placas continentais.
Cinco grandes Úpocas formam o perÝodo tercißrio. No paleoceno, a partir de aproximadamente 66,4 milh§es de anos, iniciaram-se as quedas de temperatura em escala planetßria. O eoceno comeþou hß 57,8 milh§es de anos e, na Europa, se caracterizou pelo clima ameno, como demonstram muitos f¾sseis de palmeiras encontrados em extratos geol¾gicos de diversas regi§es europÚias. Durante o oligoceno, iniciado hß 36,6 milh§es de anos, intensificou-se a atividade orogÛnica. No mioceno, que comeþou hß 23,7 milh§es de anos, completou-se o dobramento de cadeias montanhosas como o Himalaia e os Andes. O plioceno, com suas diversas manifestaþ§es vulcÔnicas, teve inÝcio hß 5,3 milh§es de anos e durou atÚ 1,6 milhÒo de anos atrßs, quando teve inÝcio o perÝodo quaternßrio.
Do ponto de vista litogenÚtico (que diz respeito Ó origem e Ó formaþÒo de rochas), ocorreram extensos dep¾sitos de sedimentos argilosos, gessos e diversos sais em bacias marinhas no noroeste da Europa. Junto a eles, sÒo comuns as formaþ§es calcßrias, tanto nos mares, provenientes de dep¾sitos de corais, como em muitas ßreas continentais. No tercißrio ocorreram tambÚm grandes derrames de lavas de fissuras -- como os que formaram o planalto do Deccan, na ═ndia, o planalto de Columbia, nos Estados Unidos, e a bacia do Paranß, no Brasil -- e epis¾dios vulcÔnicos como os do cinturÒo de fogo do PacÝfico e do mar do Caribe. Evento geomorfol¾gico importante foi o aprofundamento do Grand Canyon, nos Estados Unidos, a mais de cinco mil metros.
Os fen¶menos orogÛnicos alcanþaram enorme amplitude no tercißrio e deram origem ao dobramento conhecido como alpino, que comeþou no eoceno e chegou a seu auge nas Úpocas seguintes, oligoceno e mioceno. Os terrenos resultantes das amplas sedimentaþ§es dos perÝodos anteriores experimentaram forte compressÒo, seguida de levantamento, que se estendeu tanto na AmÚrica, com a formaþÒo dos Andes, como na Europa, onde se originaram os Pireneus, os Alpes, os Cßrpatos, os BalcÒs, os Apeninos e as montanhas do Cßucaso, e na ┴sia, com a progressiva formaþÒo do Himalaia.
Com relaþÒo Ós massas continentais, a Europa estava separada da ┴sia pelo mar, mas unida a noroeste com a AmÚrica do Norte, como atestam vßrios f¾sseis vegetais e animais comuns a ambas as regi§es. A AmÚrica do Sul constituÝa um bloco pr¾prio, distanciado da AmÚrica do Norte, com exceþÒo de perÝodos curtos em que as duas massas de terra se uniram transitoriamente pelo istmo do Panamß, o que permitiu o intercÔmbio de fauna entre o norte e o sul. O mesmo ocorreu entre AmÚrica e ┴sia, que estiveram ligadas, tambÚm temporariamente, por uma ponte intercontinental onde Ú hoje o estreito de Bering. Dessa forma, muitas espÚcies animais da SibÚria passaram para a AmÚrica do Norte.


Flora. A caracterÝstica fundamental da era cenoz¾ica foi a expansÒo da flora de angiospermas, principalmente do tipo tropical, como mostram os vßrios f¾sseis descobertos de folhas e frutos que pertencem a famÝlias como a das palmeiras e das magnolißceas. As conÝferas experimentaram reduþÒo em suas ßreas de distribuiþÒo, embora no hemisfÚrio norte se tenham conservado extensas florestas dessas ßrvores. TambÚm se desenvolveram as plantas herbßceas superiores, que ocuparam ßreas amplas e deram origem Ós pradarias, freq³entadas por mamÝferos ungulados. Na Europa, o aumento da temperatura durante o eoceno fez com que ali se disseminassem diversas espÚcies de famÝlias tropicais, como as palmeiras, enquanto no norte subsistiam as formaþ§es de conÝferas.


Fauna. Durante as trÛs primeiras Úpocas do perÝodo tercißrio (paleoceno, eoceno e oligoceno), a abundÔncia de foraminÝferos foi tamanha, especialmente do gÛnero dos numulitÝdeos, que o eoceno tambÚm Ú conhecido como "Úpoca numulÝtica". Por serem f¾sseis caracterÝsticos de uma determinada Úpoca geol¾gica, esses animais sÒo extremamente ·teis para a realizaþÒo de perfis estratigrßficos (estudos para determinar as seq³Ûncias das rochas na crosta terrestre). No oligoceno, os numulitÝdeos desapareceram. Suas carapaþas foram depositadas no fundo dos oceanos e formaram espessas camadas de sedimentos calcßrios. A fauna marinha tambÚm era composta de crustßceos e moluscos, principalmente gastr¾podes (concha univalve em espiral) e bivalves (concha formada por duas partes que se fecham uma sobre a outra como tampas).
No que se refere aos invertebrados terrestres, experimentaram notßvel expansÒo os insetos, dos quais foram encontrados muitos restos preservados em Ômbar, material procedente da resina das conÝferas posteriormente endurecida e fossilizada. Entre os vertebrados, diversificaram-se e expandiram-se os peixes tele¾steos, de esqueleto perfeitamente ossificado, assim como as aves e os mamÝferos. Os anfÝbios, e mais especificamente os rÚpteis, mostraram notßvel regressÒo ap¾s a grande difusÒo e evoluþÒo do perÝodo anterior. As aves perderam pouco a pouco suas caracterÝsticas de rÚpteis, como os dentes, e desenvolveram bicos.
Em princÝpio pequenos, os mamÝferos, livres da pressÒo dos grandes rÚpteis, aumentaram de tamanho. Surgiram, assim, corpulentos proboscÝdeos (animais dotados de tromba) como os mastodontes (com quatro presas). Os artiodßctilos primitivos foram substituÝdos pelos ruminantes de chifres ocos (antÝlope, boi) ou maciþos (girafa, cervo), hipop¾tamos e suÝdeos (porco). Os cavalos primitivos evoluÝram na AmÚrica do Norte, e, no Egito, surgiu a primeira forma conhecida de macaco. Os mais antigos hominÝdeos conhecidos atÚ o fim do sÚculo XX e que viveram hß cerca de seis milh§es de anos foram encontrados no noroeste da ┴frica.


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