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Ozônio


  Bioquímica
Nas partes mais altas da atmosfera da Terra hß uma concentraþÒo relativamente elevada de oz¶nio, gßs que tem a propriedade de absorver a radiaþÒo ultravioleta do Sol. Sem essa camada protetora, tal radiaþÒo causaria graves danos aos organismos vivos que habitam a superfÝcie terrestre.
Oz¶nio (O3) Ú uma variedade alotr¾pica da molÚcula de oxigÛnio que contÚm trÛs ßtomos ao invÚs de dois. De cor azul pßlida, Ú um gßs muito oxidante e reativo que ocorre naturalmente em pequenas quantidades na estratosfera, mas pode ser produzido de forma artificial com a passagem de uma descarga elÚtrica atravÚs de uma corrente de oxigÛnio ou ar seco. Teve sua composiþÒo quÝmica estabelecida em 1872. Cinq³enta por cento mais denso que o oxigÛnio, condensa-se num lÝquido azul-escuro Ó temperatura de -112o C e congela a -251,4o C. Decomp§e-se rapidamente acima de 100o C ou, na presenþa de certos catalisadores, em temperatura ambiente.
As misturas resultantes de oz¶nio e gases originais sÒo bastante ·teis para fins industriais. Poderoso agente oxidante, o oz¶nio Ú usado sobretudo na transformaþÒo de alcenos em aldeÝdos, cetonas ou ßcidos carboxÝlicos. Como potente germicida, Ú empregado para esterilizar ßgua potßvel e para remover odores e sabores indesejßveis. TambÚm encontra aplicaþÒo comercial como agente branqueador para compostos orgÔnicos.
Entre os vßrios mÚtodos de obtenþÒo do oz¶nio a partir dos gases naturais inclui-se a liquefaþÒo, em que uma mistura de oxigÛnio-oz¶nio separa-se em duas camadas, das quais a mais densa contÚm cerca de 75% de oz¶nio. A extrema instabilidade e reatividade do oz¶nio concentrado, porÚm, torna difÝcil seu preparo.
Na atmosfera, as maiores concentraþ§es de oz¶nio se encontram entre trinta e cinq³enta quil¶metros de altitude. Nas ·ltimas dÚcadas do sÚculo XX constatou-se a formaþÒo ou ampliaþÒo de buracos na camada de oz¶nio, em especial sobre os p¾los terrestres, em grande parte devida ao crescente uso de produtos como os clorofluorcarbonos (CFCs) e hidrocarbonetos alifßticos halogenados (halons), que liberam gases destruidores do oz¶nio. Surgiu entÒo um movimento a fim de suspender mundialmente o uso desses produtos.
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