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Ouriço-do-mar


  Invertebrados

Dotado de carapaþa e protegido por espinhos longos e venenosos, o ouriþo-do-mar percorre regi§es pr¾ximas ao litoral, nutre-se principalmente de algas e se enterra nos fundos arenosos para fugir de predadores.
Ouriþo-do-mar Ú um invertebrado pertencente Ó classe dos equin¾ides, filo dos equinodermos, o mesmo das estrelas-do-mar e das holot·rias. Caracteriza-se pelo esqueleto calcßrio, que se situa logo abaixo da pele e Ú formado de uma sÚrie de placas unidas entre si sem fissuras. Apresenta, alÚm dessas, outras formaþ§es bem tÝpicas, as pedicelßrias, pequenas pinþas usadas para afastar da superfÝcie do corpo os organismos estranhos que aÝ se fixem.
Os ouriþos regulares, que constituem a maioria, tÛm corpo esfÚrico e de cores variadas -- branca, preta, marrom ou lilßs-esverdeada. Os ouriþos irregulares, revestidos de espinhos muito pequenos, sÒo mais ou menos ovais e achatados. As placas da carapaþa, dispostas em fileiras, vÒo de um ao outro p¾lo do corpo e configuram dez meridianos: cinco sem perfuraþÒo e cinco com orifÝcios pelos quais passa uma sÚrie de tubos -- os pÚs ambulacrßrios. Estes se ligam a canais internos cheios de ßgua que ao ser injetada faz com que os pÚs se estendam e permitam o deslocamento do animal ou sua fixaþÒo a um suporte.
Seu alimento bßsico sÒo as algas, mas os ouriþos-do-mar tambÚm se nutrem de materiais orgÔnicos, plantas e animais, vivos ou mortos. O aparelho mastigador tÝpico, a lanterna-de-arist¾teles, comp§e-se de cinco placas calcßrias cujas bases se embutem no corpo e cujos ßpices se projetam para a face ventral, onde as pontas dos dentes ficam em relevo.  Tais placas sÒo acionadas por m·sculos que as movimentam para dentro e para fora da carapaþa, enquanto outros m·sculos controlam a aþÒo dos dentes. Os ouriþos irregulares alimentam-se de partÝculas muito pequenas e nÒo tÛm lanterna-de-arist¾teles.
Os sexos sÒo separados. O aparelho reprodutor Ú simples e a fecundaþÒo Ú externa: esperma e ¾vulos sÒo lanþados ao mar por contraþÒo da musculatura das g¶nadas, e a fecundaþÒo processa-se dentro da ßgua. Hß cerca de 700 espÚcies de ouriþos-do-mar em todo o mundo. Entre as muitas que ocorrem no Brasil, estÒo as dos gÛneros Eucidaris, Echinometra e Lytechinus.

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