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Os Ácidos Nucléicos


  Genética

1. ApresentaþÒo

Os ßcidos nuclÚicos sÒo responsßveis pelo controle de todas as atividades celulares e pela manutenþÒo da estrutura das cÚlulas, alÚm de estarem relacionados com os mecanismos de hereditariedade, isso Ú, com a capacidade que as cÚlulas e os seres vivos tÛm de transmitirem as suas caracterÝsticas para os descendentes. Nos seres vivos, hß dois tipos de ßcidos nuclÚicos: o ßcido desoxirribonuclÚico (DNA ou ADN) e o ßcido ribonuclÚico (RNA ou ARN), que apresentam papÚis distintos. O DNA Ú encontrado nos cromossomos, dirige a sÝntese de proteÝnas e, desta forma, controla as atividades metab¾licas e a arquitetura das cÚlulas e dos seres vivos como um todo. O RNA recebe as informaþ§es contidas nas molÚculas de DNA e as transfere para os ribossomos, onde as enzimas e outras proteÝnas sÒo produzidas.

PolÝmeros sÒo macromolÚculas formadas pela uniÒo de vßrias (poli) unidades (meros = partes). PolissacarÝdeos sÒo polÝmeros de monossacarÝdeos e proteÝnas sÒo polÝmeros de aminoßcidos.Trata-se das maiores molÚculas orgÔnicas conhecidas e tambÚm sÒo biopolÝmeros, como os polissacarÝdeos e as proteÝnas, embora muito maiores. Os ßcidos nuclÚicos sÒo polÝmeros de unidades complexas chamadas nucleotÝdeos. Cada nucleotÝdeo Ú um grupamento molecular formado por trÛs subunidades: uma base nitrogenada, um aþ·car com cinco ßtomos de carbono e um grupamento fosfato, que serÒo analisadas separadamente.

A - As Bases Nitrogenadas

SÒo molÚculas que possuem estrutura em anel, no qual alternam-se ßtomos de carbono e de nitrogÛnio. Classificam-se em dois grupos: as bases p·ricas, cujo componente central da molÚcula possui dois anÚis, e as bases pirimÝdicas, que contÛm apenas um anel central. As bases p·ricas sÒo a adenina e a guanina. A citosina, a timina e a uracila (ou uracil) sÒo as bases pirimÝdicas.

 

Nas molÚculas do DNA, sÒo encontradas apenas a adenina, a guanina, a citosina e a timina. NÒo hß uracila nas molÚculas desse ßcido nuclÚico. Nas molÚculas do outro ßcido nuclÚico, o RNA, estÒo presentes a adenina, a guanina, a citosina e a uracila, mas nÒo existe timina.

B - O Aþ·car

O aþ·car que entra na constituiþÒo dos nucleotÝdeos dos ßcidos nuclÚicos Ú uma pentose, ou seja, um monossacarÝdeo com 5 ßtomos de carbono na molÚcula. Hß duas pentoses que sÒo encontradas nos ßcidos nuclÚicos: a ribose (C5H10O5) e a desoxirribose (C5H10O4). A ribose Ú encontrada nos nucleotÝdeos de RNA, enquanto a desoxirribose Ú a pentose dos nucleotÝdeos de DNA.

C - O Grupo Fosfato

O grupo fosfato se origina do ßcido fosf¾rico (H3PO4), por remoþÒo dos seus ßtomos de hidrogÛnio. ╔ o mesmo nos nucleotÝdeos de DNA e de RNA.

Em ambos os ßcidos nuclÚicos, as ligaþ§es entre os nucleotÝdeos sempre acontecem da mesma maneira. O grupo fosfato de um nucleotÝdeo se liga Ó penteose de um outro nucleotÝdeo, com a saÝda de uma molÚcula de ßgua. O grupo fosfato desse outro nucleotÝdeo pode, entÒo, ligar-se Ó penteose de um terceiro nucleotÝdeo e assim sucessivamente, de tal forma que os nucleotÝdeos vÒo se enfileirando.

Quando diversos nucleotÝdeos se ligam uns aos outros, formam-se longos filamentos. Podemos observar, no esquema acima, que o filamento Ú formado pelo encadeamento de fosfatos e penteoses, e as bases nitrogenadas ficam "penduradas"a esse filamento.

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