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Orvalho


  Bioquímica

Antes que se conhecesse o fenômeno físico da condensação, acreditava-se que o orvalho caía do céu, talvez em analogia com a chuva, a neve e o granizo.

Orvalho é o nome que se dá às gotas d`água que se formam na superfície de objetos que permanecem ao relento durante a noite, resultantes da condensação do vapor d`água contido no ar. Forma-se nas noites claras, porque nelas as superfícies descobertas irradiam calor para a atmosfera. A maior parte dos objetos, inclusive as folhas de capim e pétalas de flores, irradiam calor melhor do que o ar. Durante a noite, quando essa perda de temperatura não é compensada por uma produção eficiente de calor no interior do objeto, sua superfície fica mais fria que o ar. As superfícies resfriadas esfriam o ar que está a sua volta e este, se for suficientemente úmido, baixa de temperatura até o ponto de orvalho. O vapor d`água contido no ar se condensa e adere às superfícies resfriadas, transformado em orvalho.


Podem ocorrer dois tipos de orvalho: o primeiro se forma quando o vapor d`água se difunde no ar em direção ao solo; o outro, pelo vapor d`água que se difunde da superfície do solo. A expressão "cair do orvalho" só se aplica ao primeiro caso.

Em algumas áreas desérticas ou semi-áridas, o orvalho pode representar a principal fonte de umidade para os seres vivos. Nas mesmas condições, desempenha importante papel como agente atmosférico do intemperismo, fenômeno de decomposição de rochas e minerais. Do ponto de vista biológico, sua utilidade é discutível, mas é possível que estimule o crescimento de fungos prejudiciais às plantas.


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