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O Sistema Endócrino


  Fisiologia

Os hormônios são substâncias químicas que afetam muitas das funções corporais, desde a fome, a reprodução e o crescimento até funções muito mais complicadas, como as emoções e o comportamento humano. Esses hormônios são produzidos em nosso corpo por meio de nove glândulas primárias e essas glândulas, junto com outros órgãos que fornecem funções auxiliares, formam o sistema endócrino.


Glândulas endócrinas

Ao contrário das glândulas exócrinas (suor, salivar), as glândulas endócrinas secretam suas respectivas substâncias diretamente na corrente sanguínea, em vez de por meio de um ducto. Essas glândulas endócrinas pertencem ao sistema de controle do corpo e produzem hormônios que ajudam a regular as funções das células e dos tecidos. Algumas glândulas são específicas do homem (testículos) ou da mulher (ovários)


Principais glândulas endócrinas

Glândula pituitária

Fechada profundamente no crânio, a glândula pituitária tem o tamanho de uma ervilha. Ela fica pendurada em uma haste na base do cérebro. Consiste em uma porção anterior que produz hormônios e uma porção posterior que possui muitas ligações neurais.

Essa glândula é considerada a glândula mestra, pois controla as funções de todas as outras glândulas (como as suprarrenais, as glândulas tireoides) no sistema endócrino. A glândula pituitária estimula a glândula adrenal a secretar cortisol, um hormônio esteroide que controla uma série de atividades, desde o metabolismo do corpo até a pressão arterial. A glândula pituitária também secreta prolactina, que estimula a produção de leite.


Glândula tireoide

As glândulas tireoides estão localizadas na parte frontal do pescoço. Ela fica abaixo da garganta, entre a traqueia. Esta glândula tem vários vasos sanguíneos passando por ela, que secreta hormônios chamados coletivamente de hormônios da tireoide. Os mais proeminentes são T3 e T4, que influenciam a taxa de metabolismo do corpo.


Glândulas paratireoides

As glândulas paratireoides consistem em quatro pequenas glândulas localizadas atrás da tireoide no pescoço. Elas influenciam os níveis de cálcio no corpo, fabricando um hormônio chamado Hormônio da Paratireoide. Às vezes, quando a glândula produz hormônios da paratireoide em excesso, pode ter efeitos negativos, como ossos quebradiços e pedras nos rins.


Glândulas adrenais

As glândulas suprarrenais situam-se sobre os rins e são praticamente do tamanho de uma noz. Essas glândulas produzem mais de 150 hormônios que regulam diferentes funções no corpo. A mais conhecida é a adrenalina, que desencadeia a resposta de fuga ou luta. Em outras palavras, é um hormônio do estresse que ajuda o organismo a enfrentar uma situação perigosa ou a evitá-la por completo pelos seguintes fatos recorrentes:

  • Aumento dos níveis de açúcar no sangue
  • Por aumentar o suprimento de sangue para os músculos, principalmente para os membros.
  • Dilata as pupilas
  • Por aumentar a frequência cardíaca
  • Por apertar os músculos da mandíbula.


Pâncreas

O pâncreas é exócrino, assim como também é uma glândula endócrina que fica atrás do estômago. Tem cerca de 15 centímetros de comprimento e é bastante plano. O pâncreas tem duas funções principais a desempenhar:

  • Produção de enzimas digestivas
  • Produção de hormônios como insulina e glucagon.

A insulina é produzida pelas células do pâncreas e ajuda a regular os níveis de glicose no sangue no corpo, evitando que fiquem muito altas. Como todos nós estamos conscientes, a falta de insulina provoca tipo 1 e tipo 2 de diabetes. O hormônio glucagon é produzido pelas células do pâncreas e ajuda o corpo a evitar que os níveis de glicose caiam muito. A falta de glucagon leva à hipoglicemia. Outra diferença importante entre os dois é que a insulina se torna ativa quando os níveis de glicose no sangue estão altos e o glucagon torna-se ativo apenas quando os níveis de glicose no sangue estão baixos.


Gônadas

Algumas glândulas são específicas de homens ou mulheres. Por exemplo, os ovários são específicos das mulheres e estão localizados na cavidade pélvica. Enquanto os testículos são específicos para homens. Os ovários produzem estrogênio que é importante para a reprodução e as características do sexo feminino. Os testículos produzem testosterona que é responsável pelas características do sexo masculino. Além disso, resulta em aumento da massa muscular e dos pelos corporais.


Glândula pineal

A glândula pineal está localizada entre as duas metades do cérebro. Também foi conhecido como o "terceiro olho" durante a maior parte da história devido à sua localização no cérebro e sua conexão com a luz.

Ela produz um hormônio conhecido como melatonina, que influencia o relógio interno do corpo. Também conhecido como ritmo circadiano, influencia o ciclo de sono/vigília do corpo. Seus efeitos não são realmente perceptíveis, a menos que o indivíduo esteja privado de sono. Fatores como trabalhar no turno da noite têm um efeito mais perceptível no indivíduo porque o ritmo circadiano tende a coincidir com o ciclo diurno e noturno. É por isso que os indivíduos que trabalham durante a noite têm dificuldade em adormecer durante o dia e, consequentemente, ficam acordados na noite seguinte.



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