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Mostarda


  Botânica

Fibrosas, de cheiro forte e sabor muito picante, as folhas e os talos da mostarda constituem excelente alimento, que estimula o metabolismo e reforça as defesas orgânicas.

O nome mostarda se aplica às diferentes espécies e variedades híbridas do gênero Brassica, da família das crucíferas, a mesma da couve, do repolho e do brócolis, e também ao condimento, em geral pastoso, obtido de suas sementes. São plantas ricas em vitaminas A, B e C, ferro, cálcio, fósforo, potássio e enxofre. Seu uso culinário ou medicinal remonta à antiguidade greco-romana. Já mencionada na Bíblia, era cultivada há pelo menos dois mil anos no Mediterrâneo, de onde se disseminou pela maioria das regiões temperadas e tropicais do mundo.

Distinguem-se principalmente no gênero a mostarda-branca (Brassica hirta ou alba), de sementes amareladas; a mostarda-negra (B. nigra), de sementes marrons; e a mostarda-da-índia (B. juncea), provavelmente originária da África, embora cultivada há séculos e em larga escala na Ásia. Das espécies silvestres bianuais (cujo ciclo de vida se completa em dois anos), foram obtidas as variedades anuais plantadas atualmente. O condimento de mostarda, que estimula a secreção de saliva e a ação peristáltica do estômago, é obtido das sementes da mostarda-branca, da mostarda-negra ou da mistura de ambas, com a eventual inclusão de sementes de mostarda-da-índia.


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