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Montanhas Rochosas


  Geografia Fisica

Com vastos territ¾rios que se mantÛm praticamente inalterados pela ocupaþÒo humana, o sistema montanhoso das Rochosas abriga importantes recursos naturais dos Estados Unidos e do Canadß, alÚm de constituir uma das mais famosas atraþ§es turÝsticas do continente.
As montanhas Rochosas (Rocky Mountains) representam a parte mais extensa do grande conjunto montanhoso que ocupa a porþÒo oeste da AmÚrica do Norte. O sistema estende-se por cerca de 4.800km na direþÒo noroeste-sudeste, do Canadß aos Estados Unidos, atÚ quase a fronteira mexicana. Varia entre 112km e mais de 600km de largura e seus picos ultrapassam freq³entemente os quatro mil metros de altitude. Seu ponto culminante Ú o monte Elbert, no Colorado, com 4.399m. Alguns dos maiores rios americanos, como o Missouri, Rio Grande, Col·mbia e Colorado, originam-se nas Rochosas.
No Canadß, as montanhas sÒo formadas por dobramentos de morfologia muito variada. Os trinta picos mais altos ultrapassam os trÛs mil metros de altitude e o ponto culminante Ú o Robson, com 3.954m. Cinco dos parques nacionais do Canadß localizam-se nas Rochosas.
Em territ¾rio americano, distinguem-se trÛs regi§es principais: norte, centro e sul. As Rochosas do norte sÒo mais complexas do ponto de vista geol¾gico e apresentam constituiþÒo muito semelhante Ós canadenses. Raramente ultrapassam os trÛs mil metros de altura e seguem, predominantemente, a direþÒo norte-sul. Apesar da pequena altitude em relaþÒo Ós montanhas do Colorado, o alto Ýndice de precipitaþ§es e a latitude favorecem a glaciaþÒo.
Na regiÒo central, que cobre o centro-oeste do Wyoming, falhas de compressÒo e vulcanismo produziram belÝssimas paisagens a oeste, algumas delas incluÝdas nos parques nacionais de Grande Teton e Yellowstone. A depressÒo de Wyoming representa uma interrupþÒo da cadeia, por estar aberta Ós grandes pradarias, pelo nordeste, e aos planaltos do Colorado, pelo sudoeste.
A porþÒo sul das Rochosas americanas, a sudeste de Wyoming, Ú composta de vßrias cadeias de direþÒo predominante norte-sul. No Novo MÚxico e ao longo dos flancos ocidentais da cadeia do Colorado, o vulcanismo e as deformaþ§es de rochas sedimentares coloridas deram origem a pitorescas paisagens, mas as caracterÝsticas cadeias do Colorado central e do sul do Wyoming destacam-se pelo aspecto austero.


Clima, fauna e flora. O norte das Rochosas recebe trÛs vezes mais chuvas do que o sul, onde o clima se torna mais quente. A continentalidade e as grandes altitudes, no entanto, neutralizam no sul as vantagens da latitude. Duas zonas verticais prevalecem em todo o sistema. A mais baixa, entre 2.500 e 3.000m, apresenta clima temperado, com invernos frios e ver§es relativamente suaves. A mais alta Ú a tundra alpina, com invernos severos e ver§es curtos. O suprimento de ßgua Ú quase sempre insuficiente e o Novo MÚxico e o Arizona sÒo os estados mais afetados pela escassez. No sul, hß tendÛncia Ó aridez. A flora inclui faias, abetos, zimbros, pinheiros e vegetaþÒo herbßcea alpina. Habitam na regiÒo ursos, alces, cabras montesas, ovelhas e pumas.


PopulaþÒo e expediþ§es exploradoras. A ocupaþÒo humana das Rochosas data do perÝodo entre 10000 a.C. e 8000 a.C. Atualmente, os povos indÝgenas incluem os navajos, hopis e cheyennes. Os europeus chegaram pelo sudoeste no sÚculo XVI. No sÚculo XVIII, missionßrios espanh¾is estabeleceram-se no Novo MÚxico. No inÝcio do sÚculo XIX, vßrios exploradores abriram caminhos em direþÒo ao PacÝfico, a partir do vale do rio Missouri, e entraram em contato -- e freq³entemente em conflito -- com praticamente todas as comunidades indÝgenas das montanhas.


Economia. A pr¾spera ind·stria turÝstica Ú sustentada por viajantes e desportistas, que visitam as Rochosas durante todo o ano. A regiÒo Ú uma das mais ricas do mundo em recursos minerais, com destaque para as jazidas de cobre, ferro, ouro, prata, chumbo, zinco, molibdÛnio, berÝlio e urÔnio. Hß tambÚm grandes reservas de substÔncias nÒo-metßlicas, como fosfatos, potassa e gipsita, alÚm de petr¾leo e gßs natural. As jazidas de carvÒo estÒo entre as maiores do planeta. SÒo tambÚm importantes as reservas de xisto betuminoso, a extraþÒo de madeira e a atividade das fazendas.

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