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Marshall McLuhan


  Biografias

Te¾rico da comunicaþÒo, Marshall McLuhan tornou cÚlebre o aforismo "o meio Ú a mensagem", no qual resumiu suas consideraþ§es sobre a influÛncia exercida pelos modernos meios de comunicaþÒo nas sociedades humanas.

Herbert Marshall McLuhan nasceu em 21 de julho de 1911, em Edmonton, Alberta, Canadß. Estudou literatura moderna na Universidade de Manitoba e doutorou-se em filosofia em Cambridge, no Reino Unido. Foi professor de literatura nas universidades de Wisconsin e Saint Louis, nos Estados Unidos, mas em 1946 associou-se Ó Universidade de Toronto, onde permaneceu atÚ a morte e cujo Centro de Cultura e Tecnologia dirigiu, a partir de 1963.


A primeira obra de McLuhan foi The Mechanical Bride: Folklore of Industrial Man (1951; A noiva mecÔnica: folclore do homem industrial), em que estuda os fen¶menos da ind·stria e da publicidade e suas conseq³Ûncias no comportamento coletivo. Em seguida, publicou The Gutenberg Galaxy (1962; A galßxia de Gutenberg), em que, por meio da relaþÒo entre fatos culturais e polÝticos, pretendeu mostrar como se formou a sociedade ocidental. Em colaboraþÒo com Quentin Fiore, escreveu The Medium is the Massage: an inventory of effects (1967; O meio Ú a massagem), sobre os meios de comunicaþÒo modernos. O tÝtulo em inglÛs encerra um sugestivo jogo de palavras com message ("mensagem") e massage ("massagem"), intraduzÝvel. Com o mesmo colaborador escreveu War in the Global Village (1968; Guerra e paz na aldeia global).

Segundo ele, os meios de comunicaþÒo de massa (mass media) sÒo "prolongamentos tecnol¾gicos do sistema nervoso". McLuhan distinguiu duas grandes etapas na hist¾ria do mundo: a civilizaþÒo arcaica, caracterizada pela comunicaþÒo verbal, e a da escrita ("galßxia de Gutenberg"). Para ele, as duas etapas jß foram superadas pela revoluþÒo tecnol¾gica da comunicaþÒo audiovisual ("galßxia de Marconi"), que teria transformado o mundo numa "aldeia global" e a humanidade numa "tribo planetßria". McLuhan morreu em Toronto, em 31 de dezembro de 1980.


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