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Marcellin Berthelot


  Biografias
A suposiþÒo de que as substÔncias orgÔnicas s¾ podem ser obtidas a partir de organismos vivos foi contestada pelos trabalhos de Berthelot, que sintetizou algumas delas em laborat¾rio, modificando radicalmente os postulados da quÝmica orgÔnica.
Pierre-EugÞne-Marcellin Berthelot nasceu em Paris, em 27 de outubro de 1827. Comeþou a carreira cientÝfica em 1851, ano em que ingressou como assistente no laborat¾rio de quÝmica do CollÞge de France. TrÛs anos mais tarde obteve o grau de doutor, com uma tese sobre o glicerol, que lhe proporcionou notßvel prestÝgio entre os cientistas da Úpoca.
Em 1865, Berthelot tornou-se titular da cadeira de quÝmica orgÔnica do CollÞge de France, especialmente criada para ele. No laborat¾rio dessa instituiþÒo, sintetizou grande quantidade de compostos orgÔnicos, entre os quais os ßlcoois etÝlico e metÝlico, o metanol, o acetileno, o benzeno e o ßcido f¾rmico. Realizou tambÚm estudos de termoquÝmica -- liberaþÒo e absorþÒo de calor nas reaþ§es quÝmicas -- e cunhou, para esses fen¶menos, os termos exotermia e endotermia.
Berthelot escreveu numerosos livros e artigos, entre os quais se destacam Chimie organique fondÚe sur la synthÞse (1860; QuÝmica orgÔnica baseada na sÝntese), MÚcanique chimique (1878), Thermochimie (1897) e Les Carbures d"hydrogÞne (1901; Hidrocarbonetos). Seus trabalhos hist¾ricos e filos¾ficos incluem traduþ§es de antigos tratados orientais de alquimia e quÝmica. Em 1889, depois de ter ocupado dois ministÚrios de estado, sucedeu a Louis Pasteur no cargo de secretßrio da Academia de CiÛncias de Paris. Morreu nessa cidade, em 18 de marþo de 1907.

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