Mar do Caribe - BioMania
O melhor portal biológico da internet!



Mar do Caribe


  Geografia Fisica
Delimitado por terras insulares e continentais, o mar do Caribe foi comparado ao MediterrÔneo, mas as caracterÝsticas geogrßficas de um e outro diferem totalmente.
O mar do Caribe (tambÚm chamado mar das Antilhas ou das CaraÝbas) situa-se na parte ocidental do oceano AtlÔntico, entre as Antilhas, o litoral norte da AmÚrica do Sul e a AmÚrica Central, onde ocupa uma superfÝcie de cerca de 2.640.000km2. Limita-se ao norte com as Grandes Antilhas (Cuba, Hispaniola, Jamaica e Porto Rico); a leste, com as Pequenas Antilhas, desde as ilhas Virgens a nordeste atÚ Trinidad a sudeste; a oeste, com Costa Rica, Nicarßgua, Honduras, Guatemala, Belize e a penÝnsula mexicana de Yucatßn; e ao sul, com Venezuela, Col¶mbia e Panamß.
O leito do mar do Caribe integra a plataforma centro-americana, que inclui tambÚm as ilhas antilhanas. Trata-se de um bloco rÝgido da crosta terrestre, que se fraturou em seus limites ocidental e oriental no perÝodo tercißrio, provocando intensa atividade vulcÔnica. Morfologicamente, divide-se em uma sÚrie de bacias, separadas por cristas submarinas transversais, igualmente formadas no tercißrio. As duas bacias maiores, que incluem outras menores, sÒo a oriental, ou da Venezuela, e a ocidental, ou de Cayman. Separa-as uma crista que vai do sudoeste de Hispaniola ao litoral de Honduras e Nicarßgua. Na bacia de Cayman, entre Cuba e Jamaica, o mar do Caribe atinge sua profundidade mßxima: 7.685m.
O Caribe comunica-se com o oceano AtlÔntico por numerosos canais que se abrem entre as Antilhas. A corrente marinha mais importante procede do AtlÔntico equatorial e suas ßguas sÒo quentes e superficiais. Essa corrente subtropical conduz dois tipos de ßgua: umas pouco profundas, com temperaturas superiores a 20o C, e outras superficiais, com temperatura entre 24 e 29o C. O clima, tropical, Ú determinado por ventos alÝsios. Entre junho e novembro ocorrem violentos ciclones nas regi§es litorÔneas, nÒo raro com efeitos catastr¾ficos. A vegetaþÒo das regi§es costeiras Ú tropical, com densas matas onde predominam coqueiros e palmeiras.
A base econ¶mica da regiÒo Ú o cultivo de produtos tropicais para exportaþÒo, como cafÚ, cacau, banana e cana-de-aþ·car. Somente a Venezuela possui lenþ¾is petrolÝferos. O turismo constitui igualmente grande fonte de renda para toda a regiÒo. O Caribe Ú passagem obrigat¾ria para o canal do Panamß, que une o oceano AtlÔntico ao PacÝfico, e atravÚs do Caribe se dß um intenso trßfego comercial.
A hist¾ria do Novo Mundo teve inÝcio com o descobrimento do Caribe. Crist¾vÒo Colombo chegou a suas ilhas em 1492, e daÝ atÚ a descolonizaþÒo iniciada no sÚculo XIX o mar esteve sob domÝnio da Espanha, Franþa e Reino Unido. Durante os sÚculos da colonizaþÒo foi o local preferido de piratas que, alÚm de praticarem a pilhagem, dedicavam-se a um intenso contrabando.
<

Veja também: