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Konrad Lorenz


  Biografias

A etologia moderna, estudo do comportamento animal por mÚtodos de zoologia comparada, foi fundada pelo austrÝaco Konrad Lorenz. Nos ·ltimos anos de vida, o zo¾logo dedicou-se a pesquisar as raÝzes da agressÒo, assunto que gerou grande interesse devido Ó possibilidade de contribuir para a compreensÒo do fen¶meno da violÛncia nas populaþ§es urbanas e, numa escala maior, para a prevenþÒo da guerra.

Konrad Zacharias Lorenz nasceu em 7 de novembro de 1903, em Viena. Filho de um cirurgiÒo, mostrou desde tenra idade grande interesse pelos animais. Em 1922 cursou medicina na Universidade de Col·mbia, em Nova York. De volta a Viena, continuou seus estudos e em 1933 doutorou-se em zoologia pela universidade local. Enquanto estudante, observou o comportamento dos animais e, em 1927, publicou os resultados de uma pesquisa sobre a vida das gralhas no prestigioso Journal f³r Ornithologie.

Em 1935 Lorenz descreveu o processo de aprendizagem em patos e gansos jovens e criou o conceito de impressÒo, segundo o qual os estÝmulos visuais e auditivos que os jovens recebem dos pais determinam seu comportamento quando adultos. Lorenz provou isso ao imitar o grasnido da pata diante de patinhos recÚm-nascidos e observar que estes passavam a segui-lo, por acreditar que ele fosse sua mÒe.

Professor de anatomia comparada e de psicologia animal na Universidade de Viena em 1937, Lorenz lecionou tambÚm na Universidade Albertus, em K÷nisberg, atÚ 1942, quando serviu por dois anos como mÚdico no ExÚrcito alemÒo. Capturado, foi prisioneiro de guerra na UniÒo SoviÚtica atÚ 1948. De volta Ó ┴ustria, dirigiu, de 1949 a 1951, o Instituto de Etologia Comparada de Altenberg. Na dÚcada de 1950 dedicou-se ao estudo comparativo de numerosas espÚcies animais e do paralelismo entre elas e a espÚcie humana. Seus trabalhos contribuÝram em grande medida para a compreensÒo de como os modelos de comportamento se desenvolvem nas espÚcies. Defendeu a idÚia de que as espÚcies animais sÒo construÝdas geneticamente de modo a aprender informaþ§es especÝficas, importantes para sua sobrevivÛncia.

Entre seus muitos ensaios, citam-se Der Ring des K÷nigs Salomo (1952; O anel do rei SalomÒo), Das sogenannte B÷se (1963; Sobre a agressÒo) e Die R³ckseite des Spiegels: Versuch einer Naturgeschichte Menschlichen Erkennens (1973; Por trßs do espelho, uma busca da hist¾ria natural do conhecimento humano).

Em 1973 dividiu o PrÛmio Nobel de fisiologia e medicina com outros estudiosos do comportamento animal, o tambÚm austrÝaco Karl von Frisch e o holandÛs Nikolaas Tinbergen. No mesmo ano, passou a dirigir o departamento de sociologia animal do Instituto de Etologia Comparada da Academia de CiÛncias da ┴ustria. Konrad Lorenz morreu em 27 de fevereiro de 1989, em Altenburg, ┴ustria.


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