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James Hutton


  Biografias
O ge¾logo e naturalista escocÛs James Hutton formulou a teoria sobre a qual se assenta a geologia moderna: o atualismo, que explica a formaþÒo da crosta terrestre por processos ocorridos ao longo do tempo geol¾gico e nÒo por cataclismos eventuais.
James Hutton nasceu em 3 de julho de 1726, em Edimburgo, Esc¾cia. Ap¾s concluir o curso de direito, sentiu-se atraÝdo pelas ciÛncias, especialmente quÝmica e medicina. Seu interesse levou-o a formular, junto com James Davie, um mÚtodo para a obtenþÒo de sais de am¶nia a partir de fuligem de carvÒo, que comprovou ser rentßvel. Doutorou-se nos PaÝses Baixos em 1749.
Dedicado a partir de entÒo Ó agricultura, Hutton contribuiu para o progresso do estudo dos solos com notßveis pesquisas sobre erosÒo e sedimentaþÒo. Seus dois ensaios publicados sob o tÝtulo Theory of the Earth (Teoria da Terra) nas atas da Royal Society of Edinburgh em 1788, ampliados em 1795, constituem um divisor de ßguas na hist¾ria da geologia. A partir deles, essa disciplina adquiriu foros de ciÛncia fundada nos princÝpios do atualismo, segundo o qual os fen¶menos que se podem observar no presente teriam ocorrido de modo anßlogo em eras geol¾gicas passadas. Hutton morreu em Edimburgo, em 26 de marþo de 1797.
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