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Ilhas Órcadas


  Geografia Fisica
DistribuÝda em pequenas propriedades, a agropecußria das Ërcadas alcanþa, porÚm, altos nÝveis de produtividade, com mÚtodos e equipamentos modernos.
O arquipÚlago das Ërcadas (em inglÛs, Orkney), que agrupa mais de setenta ilhas e ilhotas, situa-se no AtlÔntico, a 32km a nordeste da Esc¾cia, de que Ú separado pelo estreito de Pentland. Desde a reorganizaþÒo administrativa de 1975, as Ërcadas formam uma das trÛs ßreas insulares da GrÒ-Bretanha.
Existem sinais de ocupaþÒo prÚ-hist¾rica em vßrios pontos do arquipÚlago. O sÝtio arqueol¾gico de Skara Brae, em Mainland, uma das ilhas, Ú uma das mais completas relÝquias europÚias do perÝodo neolÝtico. No sÚculo VIII as ilhas foram ocupadas por viquingues. Em 1472, passaram para o reino da Esc¾cia. Na atualidade, as Ërcadas constituem um condado escocÛs, com governo pr¾prio, sediado na cidade de Kirkwall, em Mainland. Junto com as ilhas Shetland, tÛm representante no Parlamento britÔnico.
A base da economia Ú a pecußria de corte e a avicultura, alÚm da suinocultura e produþÒo de laticÝnios. A pesca Ú menos desenvolvida do que nas Shetland. Na ilha de Scapa Flow hß uma base naval e um terminal de petr¾leo.

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