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Homem de Neandertal


  Evolução
A descoberta, em 1856, de f¾sseis do chamado homem de Neandertal suscitou controvÚrsias em torno de sua classificaþÒo. Alguns f¾sseis desses hominÝdeos assemelham-se menos ao Homo erectus, seu predecessor, que ao atual H. sapiens. Por isso alguns preferem considerß-lo uma subespÚcie do homem atual, chamando-a H. sapiens neandertalensis.
Homem de Neandertal Ú o nome pelo qual se conhece a subespÚcie Homo neandertalensis, que viveu em certas ßreas da Europa, do Oriente MÚdio e da ┴frica entre 115.000 e 35.000 anos atrßs e que, a seguir, desapareceu abruptamente. O nome Neandertal -- ou vale do Neander, perto de D³sseldorf, na Alemanha, onde se encontraram os primeiros f¾sseis -- foi atribuÝdo ao conjunto da subespÚcie, da qual mais tarde se identificaram vestÝgios semelhantes em outras regi§es da Europa, assim como na ┴sia, no Oriente MÚdio e no norte da ┴frica.
Os precursores do homem de Neandertal europeu talvez remontem ao perÝodo glacial Riss (150.000 a 100.000 anos atrßs). Os mais recentes, de que existe maior n·mero de vestÝgios, datam do perÝodo glacial W³rm (85.000 a 35.000 anos atrßs). O homem de Neandertal Ú o precursor do homem de Cro-Magnon, representante do H. sapiens prÚ-hist¾rico. As caracterÝsticas da espÚcie variam segundo a regiÒo de onde provÛm os f¾sseis. Em geral, os homens de Neandertal eram atarracados, de pequena estatura e forte compleiþÒo, com membros superiores e inferiores encurvados, o que lhes dava uma postura bÝpede ainda imperfeita. Tinham caixa craniana baixa, alongada e volumosa. O rosto, tambÚm grande mas sem queixo, apresentava enormes arcadas superciliares e ossos malares reduzidos.
Viviam de preferÛncia em cavernas, cujas entradas protegiam com pedras, mas em alguns locais construÝam abrigos ao ar livre. Conheciam o fogo e eram bons caþadores de animais herbÝvoros e carnÝvoros. └s vezes tambÚm pescavam e alimentavam-se de moluscos. Fabricavam instrumentos de pedra, madeira e osso. Tudo indica que praticavam o canibalismo. Enterravam seus mortos individualmente ou em grupos e certos indÝcios de tratamento ritualÝstico de animais, de que se encontraram restos junto a esqueletos humanos, sugerem a existÛncia, jß entÒo, de uma religiÒo primitiva.
O homem de Neandertal extinguiu-se em Úpoca que a ciÛncia nÒo conseguiu fixar com exatidÒo. Alguns estudiosos atribuem seu desaparecimento Ó dificuldade de sobreviver aos rigores de um novo perÝodo glacial.

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