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Helmut Sick


  Biografias
O alemão naturalizado brasileiro Helmut Sick foi o primeiro a escrever de maneira mais aprofundada sobre as aves brasileiras ameaçadas de extinção.
Heinrich Maximilian Friedrich Hellmuth Sick nasceu em 10 de janeiro de 1910, em Leipzig, Alemanha. Estudou nas universidades de Koenigsberg, Munique, Leipzig e Berlim, e de 1937 a 1938 trabalhou no Instituto de Pesquisas Médicas do atual Instituto Max Planck. Em 1938 passou para a seção de ornitologia do Museu de Zoologia da Universidade de Berlim, onde colaborou na elaboração do Handbuch der Deutschen Vogelkunde (Manual de ornitologia alemã) e de um atlas das aves do Velho Mundo. Em 1939, viajou ao Brasil com a missão de coletar material ornitológico e estudar espécies raras como o mutum Crax blumenbachii e o jacu-de-estalo Neomorphus geoffroyi. Numa expedição ao Espírito Santo, contraiu malária, doença que portaria de forma crônica por toda a vida.
Em 1940 foi nomeado diretor da seção de ornitologia do Museu Nacional de Viena, que guardava na Europa a maior coleção de aves sul-americanas. Em 1942, rompidas as relações entre o Brasil e o governo da Alemanha, Sick foi preso, primeiro na ilha das Flores e depois na ilha Grande, onde continuou suas pesquisas até ser libertado em 1944. Contratado em 1946 como naturalista da Fundação Brasil Central, realizou expedições às regiões Centro-Oeste e Norte, narradas no livro Tukani. De 1958 a 1986, integrou o Comitê Ornitológico Internacional como único representante do Brasil. Em 1960 foi contratado pelo Museu Nacional e iniciou no ano seguinte sua obra mais importante, Ornitologia brasileira (1985).
Sick reuniu mais de três mil exemplares de aves, 840 de mamíferos e répteis, 860 de artrópodes e 870 de plantas. Coletou mais de dez novas unidades taxionômicas de plantas e mais de cinqüenta de animais. Em sua última grande expedição, em 1978, descobriu a pátria da arara-azul (Anodorhynchus leari), no Raso da Catarina, Bahia. Morreu em 5 de março de 1991, no Rio de Janeiro RJ.
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