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Grandes Lagos


  Geografia Fisica

A regiÒo dos Grandes Lagos (Great Lakes), cuja ßrea quase se iguala Ó do estado de SÒo Paulo, Ú uma zona de grande interesse natural cujas riquezas ajudaram a colonizar e desenvolver a AmÚrica do Norte.
Os Grandes Lagos constituem o maior espelho de ßgua doce da Terra, com 245.660km2. Os cinco lagos -- Superior, Michigan, Huron, Erie e Ontario -- situam-se entre os Estados Unidos e o Canadß. O Michigan Ú o ·nico que fica totalmente dentro do territ¾rio dos Estados Unidos.
A idade dos lagos situa-se entre 7.000 e 32.000 anos, mas sua origem glacial Ú inquestionßvel. Um antigo sistema fluvial modelou diversos vales que posteriormente foram aproveitados e reescavados pelas massas de gelo das glaciaþ§es quaternßrias. As enormes massas de ßgua absorvem muito calor durante o verÒo, o que suaviza o clima, de tal modo que o verÒo Ú mais fresco e o inverno menos frio que nas zonas circundantes.
A principal fonte de abastecimento de ßgua dos lagos Ú a chuva, mas Ú tambÚm importante a contribuiþÒo dos rios. A fauna Ú muito rica e representativa das principais espÚcies aqußticas do continente, desde algas e crustßceos microsc¾picos atÚ trutas, arenques e outros peixes, alÚm de algumas espÚcies de carac¾is e vermes. Nas zonas mais profundas vivem espÚcies exclusivas dos lagos situados em altas latitudes, embora desde o sÚculo XIX e ao longo do sÚculo XX a poluiþÒo e a introduþÒo de espÚcies competitivas e predadoras tenham reduzido em grande medida essa variedade. ╔ tambÚm uma zona para onde acorrem, no inverno, vßrios tipos de patos.
O lago Superior Ú o mais ocidental e setentrional dos Grandes Lagos e um dos maiores lagos do mundo, com 82.100km2, profundidade de 407m, comprimento de 616km e largura de 260km. Comunica-se com o Huron atravÚs do rio St. Mary"s. O Michigan tem superfÝcie de 57.800km2, comprimento de 517km, largura de 200km e profundidade mßxima de 280m. Comunica-se com o Huron atravÚs do estreito de Mackinac.
O Huron apresenta superfÝcie de 59.600km2, comprimento de 331km, largura de 160km e profundidade de 230m. Comunica-se com o Erie atravÚs do rio St. Clair, do lago de mesmo nome e do rio Detroit. O lago Erie tem superfÝcie de 25.667km2, com 388km de comprimento, largura de 91km e profundidade de 63m. Comunica-se com o lago Ontario atravÚs do rio Niagara, onde se situam as famosas cataratas.
O Ontario Ú o menor e o mais oriental do sistema dos Grandes Lagos, e o terceiro em profundidade (245m). Tem superfÝcie de 19.000km2, comprimento de 311km e largura de 90km. Desßgua no rio SÒo Lourenþo, que desemboca no oceano AtlÔntico.
╔ antiga a utilizaþÒo dos Grandes Lagos como via de transporte, embora durante alguns meses os gelos impeþam a navegaþÒo. As principais cidades ribeirinhas dos Grandes Lagos sÒo Toronto, Buffalo, Cleveland, Detroit, Chicago e Milwaukee.

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