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Grand Canyon


  Geografia Fisica
A poderosa capacidade erosiva do rio Colorado deu lugar Ó formaþÒo do Grand Canyon, uma das paisagens mais belas e impressionantes do planeta.
O Grand Canyon do Colorado Ú uma enorme garganta formada pelo rio Colorado nos planaltos do norte do Arizona, nos Estados Unidos. Mede aproximadamente 440km de comprimento e de 200 a 8.000m de largura. Estende-se desde a cabeceira do rio Paria atÚ os altos penhascos do Grand Wash e constitui, em um de seus trechos, o limite natural entre os estados do Arizona e de Nevada. Suas escarpas, que por vezes se elevam sobre o rio atÚ uma altura de mil metros, apresentam grande n·mero de pequenos acidentes geogrßficos, tais como fendas, elevaþ§es, morros e formaþ§es ruiniformes (com aparÛncia de ruÝnas).
Sua origem deve-se Ó aþÒo do rio Colorado, que ao longo de pelo menos um milhÒo de anos erodiu o pr¾prio leito, deixando a descoberto formaþ§es sedimentares depositadas ao longo da hist¾ria geol¾gica. A capacidade erosiva do rio s¾ Ú explicßvel por sua grande velocidade, pela forþa de suas ßguas e pela presenþa de areia, lodo e cascalho que lhe serviram de ferramentas para a escavaþÒo do vale. Juntamente com a profundidade dos barrancos, chama a atenþÒo o colorido do cÔnion, em geral avermelhado, porÚm com peculiaridades cromßticas em cada grupo de estratos que variam do cinza atÚ o violeta, dotando o conjunto de extraordinßria beleza.
Caracterizada pela aridez, a regiÒo apresenta, apesar disso, fauna e flora ricas e variadas, ambas perfeitamente adaptadas Ós condiþ§es ambientais. Nas zonas mais ßridas, a vegetaþÒo Ú composta de iuca e diversos tipos de cactos. Quanto Ó vida animal, as espÚcies mais caracterÝsticas sÒo o coiote, a raposa,  o esquilo, o cervo, o texugo e o coelho.
O Grand Canyon foi descoberto em 1540 pela expediþÒo de Juan Vßsquez de Coronado, mas atÚ a segunda metade do sÚculo XIX nÒo foram conhecidas suas caracterÝsticas geol¾gicas, biol¾gicas e etnol¾gicas. A zona mais pitoresca e agreste do cÔnion foi declarada parque nacional no ano de 1919 -- o Grand Canyon National Park, com 493.076 hectares -- e em 1975 o parque foi ampliado com a inclusÒo de vßrias outras reservas naturais adjacentes. AlÚm da beleza da paisagem, destacam-se no parque os restos de antigos povoados de Úpocas prÚ-hist¾ricas. Encontram-se ali agrupadas em reservas cinco tribos indÝgenas aut¾ctones.

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