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Geoffroy Saint-Hilaire


  Biografias
O naturalista francÛs Saint-Hilaire Ú considerado o fundador da teratologia, ramo da medicina que estuda as malformaþ§es congÛnitas. Ao contrßrio do naturalista francÛs Georges Cuvier, seu contemporÔneo, o qual defendia que as espÚcies animais nÒo haviam mudado desde a criaþÒo, Saint-Hilaire acreditava na mutabilidade das espÚcies, numa antecipaþÒo das teorias de Darwin.
╔tienne Geoffroy Saint-Hilaire nasceu em 15 de abril de 1772 em ╔tampes, Seine-et-Oise. Depois de abandonar o sonho de uma carreira eclesißstica, estudou ciÛncias naturais e graduou-se em direito. O entÒo destacado naturalista Louis Daubenton estimulou-o a estudar medicina e a dedicar-se Ó pesquisa cientÝfica. Em 1793, ocupou a cßtedra de zoologia do Museu Nacional de Hist¾ria Natural. Em 1795, publicou Histoire des Makis, ou singes de Madagascar (Hist¾ria dos maquis ou macacos de Madagascar), em que expressou pela primeira vez suas idÚias sobre a unidade da composiþÒo orgÔnica. Em 1798 integrou a expediþÒo cientÝfica de NapoleÒo ao Egito, onde coletou grande n·mero de espÚcimes. Fundou o Instituto do Cairo e, de volta a Paris, foi eleito membro da Academia de CiÛncias, que mais tarde passou a presidir. A partir de 1809, como catedrßtico de zoologia da Sorbonne, dedicou-se a estudos de anatomia comparada.
Sua obra principal, Philosophie anatomique (1818-1822; Filosofia anat¶mica), lanþou a idÚia do equilÝbrio dos ¾rgÒos, ao afirmar que o crescimento ou diminuiþÒo de um prejudica ou beneficia os outros. Ao tentar aplicar aos invertebrados essa teoria, iniciou violenta polÛmica com Cuvier. Alguns de seus conceitos, no entanto, vÛm sendo comprovados pela ciÛncia moderna. Em 1840 foi acometido de cegueira e, no ano seguinte, demitiu-se do museu. Geoffroy Saint-Hilaire morreu em Paris em 19 de junho de 1844.

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