Fusão nuclear - BioMania
O melhor portal biológico da internet!



Fusão nuclear


  Biofísica
Os fen¶menos envolvidos na fusÒo nuclear constituem o fundamento das reaþ§es termonucleares que ocorrem no interior das estrelas.
FusÒo nuclear Ú a uniÒo dos pr¾tons e nÛutrons de dois ßtomos para formar um ·nico n·cleo at¶mico, de peso superior Óqueles que lhe deram origem. Nesse processo, Ú liberada uma quantidade de energia equivalente Ó diferenþa entre a energia de ligaþÒo do novo ßtomo e a soma das energias dos ßtomos iniciais.   SÒo as reaþ§es de fusÒo nuclear que fornecem a energia irradiada pelo Sol, pela fusÒo de quatro ßtomos de hidrogÛnio para formar um ßtomo de hÚlio. Dados espectrosc¾picos indicam que esse astro Ú constituÝdo de 73% de ßtomos de hidrogÛnio e 26% de ßtomos de hÚlio, sendo o restante fornecido pela contribuiþÒo de vßrios elementos.
Para que ocorra o processo de fusÒo, Ú necessßrio superar a forþa de repulsÒo elÚtrica entre os dois n·cleos, que cresce na razÒo direta da distÔncia entre eles. Como isso s¾ se consegue mediante  temperaturas extremamente elevadas, essas reaþ§es tambÚm se denominam reaþ§es termonucleares. Durante muito tempo, a ·nica reaþÒo de fusÒo nuclear realizada na Terra era a utilizada na bomba de hidrogÛnio, em que a explosÒo at¶mica fornece a temperatura necessßria (cerca de quarenta milh§es de graus Celsius) para que a fusÒo tenha inÝcio.
A fusÒo nuclear controlada proporcionaria uma fonte de energia alternativa relativamente barata para a produþÒo de eletricidade e contribuiria para  poupar as reservas de combustÝveis f¾sseis como o petr¾leo, o gßs natural e o carvÒo, que decrescem rapidamente. As reaþ§es controladas podem ser obtidas com o aquecimento de plasma (gßs rarefeito com elÚtrons e Ýons positivos livres), mas se torna difÝcil conter os plasmas nos altos nÝveis de temperatura requeridos para as reaþ§es de fusÒo auto-sustentadas, pois os gases aquecidos tendem a expandir-se e escapar da estrutura circundante.  ExperiÛncias com reator de fusÒo jß foram empreendidas em vßrios paÝses.

Veja também: