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Estrela-do-mar


  Invertebrados

De aparÛncia pacÝfica e inofensiva, a estrela-do-mar Ú, no entanto, voraz e predadora. Representa uma verdadeira praga nos viveiros de ostras e moluscos.

Estrela-do-mar Ú um animal invertebrado do filo dos equinodermos, que se caracterizam pelo esqueleto calcßrio sob a pele. Em geral tÛm forma pentagonal e os braþos podem ser mais ou menos grossos e longos. O corpo da estrela se comp§e de um disco central, dotado de uma boca na regiÒo inferior, e cinco braþos. O n·mero de braþos varia de famÝlia para famÝlia e pode chegar a 25. O esqueleto apresenta formaþ§es como os espinhos, ou saliÛncias, e pequenas pinþas, as pedicelßrias. Possui grande poder de regeneraþÒo: apenas um dos braþos, destacado do animal, pode voltar a formar o organismo completo.

Como todos os equinodermos, a estrela-do-mar disp§e de um sistema ambulacral que utiliza para locomoþÒo, formado por um conjunto de canais e pedÝculos (os pÚs ambulacrßrios), cheios d"ßgua, que se dilatam e se retraem. No interior de cada braþo hß um par de g¶nadas, ou ¾rgÒos reprodutores.

Algumas espÚcies sÒo hermafroditas. As estrelas-do-mar se alimentam de moluscos, celenterados e outros equinodermos. Para abrir a concha da ostra, aplica uma forþa extraordinßria: faz aderir as ventosas ambulacrßrias Ós conchas, que puxa para lados opostos, atÚ vencer a resistÛncia do m·sculo que as mantinha fechadas.

Existem atualmente cerca de 1.800 espÚcies de estrelas-do-mar, agrupadas em vßrios gÛneros, dos quais os mais comuns sÒo o Acanthaster, que se caracteriza pelos longos espinhos; o Solaster, com numerosos braþos; e o Asterias, que agrupa algumas espÚcies cosmopolitas. Encontram-se em todos os oceanos e mares, em maior variedade no norte do PacÝfico.


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