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Edward Jenner


  Biografias

Graþas a sua experiÛncia de mÚdico rural e ao interesse pela zoologia e demais ciÛncias naturais, Jenner chegou Ó descoberta da vacina antivari¾lica.

Edward Jenner nasceu em Berkeley, Gloucestershire, Inglaterra, em 17 de maio de 1749. Estudou medicina em Londres, onde foi aluno do cÚlebre cirurgiÒo John Hunter. A amizade entre ambos prolongou-se atÚ a morte de Hunter em 1793, e exerceu grande influÛncia na vida de Jenner. Depois de formar-se em medicina, Jenner voltou a Berkeley, onde passou a clinicar. Dedicou-se tambÚm a outras atividades cientÝficas, como a zoologia, ornitologia e geologia, e escreveu ensaios e poemas.

Na Úpoca, a ·nica maneira de combater a varÝola, doenþa cujos surtos peri¾dicos matavam ou desfiguravam grande n·mero de pessoas, era a inoculaþÒo, procedimento que consistia em tomar material infectado de um doente brando e contagiar deliberadamente o paciente que se pretendia proteger. Essa tÚcnica apresentava sÚrios inconvenientes. Nada garantia que um paciente inoculado numa ocasiÒo estivesse imunizado contra um surto posterior da doenþa, e o material colhido de um paciente brando podia causar em outro um quadro extremamente grave.

Jenner observou que as pessoas afetadas pela doenþa conhecida como varÝola bovina (cowpox) nÒo contraÝam a varÝola (smallpox). Em 1796 inoculou um menino de oito anos com material extraÝdo da lesÒo de uma jovem doente de varÝola bovina. O menino, que apresentou febre leve e les§es sem gravidade, recuperou-se e dias depois foi inoculado com material de um doente de varÝola, sem desenvolver nenhum sintoma.

Jenner comunicou sua descoberta Ó Royal Society de Londres, que a recebeu com indiferenþa. Em 1798 divulgou os resultados de sua pesquisa em An Inquiry into the Causes and Effects of the Variolae Vaccinae, a Disease Known by the Name of Cowpox (Pesquisa sobre causas e efeitos das varÝolas bovinas, conhecidas pelo nome de cowpox). A tÚcnica de imunizaþÒo descoberta por Jenner mostrou-se eficaz e divulgou-se rapidamente na Europa, na AmÚrica depois no resto do mundo. Edward Jenner morreu na cidade natal em 26 de janeiro de 1823.


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