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Diego de Landa


  Biografias
O conhecimento da cultura maia muito deve ao notßvel trabalho de pesquisa realizado por Diego de Landa, que, paradoxalmente, foi tambÚm o causador da perda de numerosas fontes sobre a hist¾ria, idiomas e costumes dessa civilizaþÒo.
Diego de Landa nasceu em Cifuentes, Espanha, por volta de 1524. Ingressou na ordem franciscana em 1541 e seu fervor religioso levou-o a miss§es no Novo Mundo. Transferido para o vice-reinado da Nova Espanha (MÚxico), procurou ajudar os Ýndios, dizimados por doenþas transmitidas pelos europeus, fome e maus tratos. Em 1572 foi nomeado bispo de Yucatßn.
Primeiro pesquisador da civilizaþÒo maia, sua obra Relaci¾n de las cosas de Yucatßn (1566) constitui um estudo clßssico. No entanto, apesar de sua admiraþÒo pela religiÒo e a cultura maia, Landa ordenou, por zelo religioso, a destruiþÒo de Ýdolos e livros maias. Essa atitude, embora deva ser compreendida no contexto da Úpoca, prejudicou para sempre o estudo de uma civilizaþÒo que o pr¾prio Landa descreveu com tanto interesse e que, apesar de jß ter desaparecido, como sociedade viva, antes da chegada dos espanh¾is Ó AmÚrica, havia deixado material suficiente para seu conhecimento. Diego de Landa morreu em MÚrida, Yucatßn, em 1579.

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