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Coelho


  Zoologia

Epis¾dio clßssico de perturbaþÒo ecol¾gica foi a introduþÒo do coelho europeu na Austrßlia. Levado para aquele paÝs no sÚculo XIX, esse mamÝfero ali se multiplicou em nÝveis insuspeitßveis ao se ver livre dos predadores naturais e logo se converteu em praga para a lavoura. Todos os esforþos para controlar a situaþÒo foram in·teis, atÚ que se inoculou nos animais a mixomatose infecciosa, doenþa endÛmica entre os coelhos brasileiros mas que para o europeu foi fatal em 99% dos casos.
Coelho Ú um mamÝfero da ordem dos lagomorfos e famÝlia dos leporÝdeos. Possui orelhas e pernas compridas - embora menores do que as das lebres verdadeiras -, tem a cauda curta e nÒo sobressai como corredor. Os dois gÛneros de coelhos mais representativos sÒo o Oryctolagus, a que pertence o coelho europeu comum, e o Sylvilagus, com muitas espÚcies norte-americanas e o tapiti ou coelho-do-mato brasileiro. A maior parte de suas espÚcies costuma abrir galerias subterrÔneas, onde diversas geraþ§es se sucedem nos mesmos ninhos. Seu corpo tambÚm Ú sempre menor do que o das lebres.


Coelho europeu. Originßrio do sudeste da Europa, o coelho europeu (Oryctolagus cuniculus) espalhou-se por todo o continente e, nos ·ltimos sÚculos, por todo o mundo. Como nÒo dispunha de defesa contra seus predadores (lobos, raposas, aves de rapina e o pr¾prio homem), confiou sempre em sua audiþÒo privilegiada e no olfato, assim como nos hßbitos noturnos e nos abrigos subterrÔneos. Segundo muitos estudiosos, seu ouvido distingue sons inaudÝveis para o homem.
Extremamente prolÝfica, a fÛmea do coelho europeu pode parir desde a idade de seis meses. O perÝodo de gestaþÒo dura pouco menos de seis semanas e em cada uma das quatro a seis ninhadas anuais nascem de quatro a oito filhotes, cegos e sem pelagem. Doze horas depois de nascidos os filhos, a fÛmea jß se acha pronta para novo acasalamento, mas em 60% das gestaþ§es os embri§es sÒo reabsorvidos pela mÒe, especialmente quando hß excessiva aglomeraþÒo ou quando sÒo precßrias as condiþ§es de alimentaþÒo ou do ambiente em geral.
Sua carne Ú saborosa, e a pele, apreciada, mas muitos consideram difÝcil saber se esses aspectos compensam os prejuÝzos freq³entemente causados pela espÚcie Ó agricultura. Do coelho europeu selvagem provÛm todos os tipos de coelho domÚstico, criado para corte em muitos paÝses, e a chamada "lebre belga".


Coelhos das AmÚricas. O gÛnero Sylvilagus abrange os tapitis do Brasil e vßrias espÚcies da AmÚrica do Norte, onde recebem os nomes de cotton tail rabbits (coelhos de cauda de algodÒo) e marsh rabbits (coelhos dos mangues). SÒo estes certamente os integrantes mais comuns da famÝlia dos leporÝdeos na AmÚrica do Norte, menores do que as lebres verdadeiras e com membros posteriores, cauda e orelhas mais curtos. TambÚm diferem daquelas nos hßbitos, preferindo esquivar-se atÚ o esconderijo mais pr¾ximo a confiar na corrida. Pela aparÛncia e pelo comportamento, assemelham-se bastante ao coelho europeu, embora nÒo cavem galerias.
O tapiti Ú o Sylvilagus minensis, tambÚm conhecido por candimba ou, impropriamente, por lebre. Atinge cerca de 35cm de comprimento e tem a pele amarelo parda, levemente chamalotada com pÛlos negros. Vive nos campos sujos, nas roþas abandonadas e Ós margens das matas, onde porÚm nÒo costuma entrar. Passa o dia em touceiras, de onde sai Ó noite Ó procura de vegetais tenros. NÒo escava galerias. Pode invadir plantaþ§es sem causar danos aprecißveis, uma vez que nÒo Ú muito prolÝfico. Por sua escassez, e por nÒo possuir carne saborosa, nunca foi tido como caþa de boa qualidade.
Outros representantes da famÝlia dos leporÝdeos sÒo espÚcies americanas como o Brachylagus idahoensis (pigmeu do Idaho), com pouco mais de trinta centÝmetros, e o raro pigmeu mexicano (Romerolagus nelsoni), um pouco maior. A ausÛncia de cauda torna essa ·ltima espÚcie mais parecida com os componentes  da famÝlia dos octonÝdeos, os lßgomis e assemelhados.

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