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Chimborazo


  Geografia Fisica
Antes de conhecer-se bem o Himalaia, acreditava-se que o Chimborazo fosse a montanha mais alta do mundo. Hoje sabe-se que não é sequer o ponto culminante da cadeia andina, mas seus 6.310m de altura garantem-lhe o título de rei dos Andes.
Pico mais elevado do Equador, o Chimborazo é um vulcão extinto, situado na cordilheira ocidental dos Andes. Por suas encostas descem numerosas geleiras, responsáveis pelas imensas morenas -- acumulações de detritos rochosos -- algumas das quais remontam às glaciações quaternárias. Seu terreno, de origem vulcânica, é extremamente poroso, o que explica a desproporção entre a quantidade de neve no cume e a modéstia dos rios que nascem em suas encostas.
Embora inativo há milênios, o Chimborazo apresenta inquestionáveis características vulcânicas. Suas encostas são formadas por extratos profundos de lava, que demonstram a intensa atividade em tempos remotos. Por sua situação, atua como divisor de águas dos rios que desembocam no Pacífico e os que alimentam a bacia amazônica. A vegetação alpina termina aos 3.900m, e a linha de ervas e plantas criptógamas aos 4.300m; a partir daí, a vegetação é escassa.
O Chimborazo foi escalado pela primeira vez, com fins científicos, em 1745, pela expedição de Charles-Marie de la Condamine. Em 1802 o naturalista alemão Alexander von Humboldt chegou até 5.760m. Mas o primeiro a escalar o cume foi o inglês Edward Whymper, em 1880. Atualmente é possível ir de trem até o povoado de Urbina, situado a 3.600m.