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Centopéia


  Artrópodes
As centopÚias ou lacraias passam o dia em buracos na terra, ou sob pedras, cascas de troncos e monturos de lixo. └ noite, saem Ó caþa de outros invertebrados. Suas picadas venenosas podem matar pequenos animais; no homem, causam dor intensa, mas nÒo se tem notÝcia, no Brasil, de intoxicaþ§es fatais.
Invertebrado artr¾pode da classe dos quil¾podes, a centopÚia tem o corpo comprido, em geral achatado, com muitos segmentos. Caracteriza-se pelos numerosos pares de patas, de 15 a 181, conforme a espÚcie. ╔ terrestre e respira por traquÚias. Existem cerca de trÛs mil espÚcies, a maior das quais, Scolopendra gigantea, da AmÚrica do Sul, atinge 26cm de comprimento. Por terem certas semelhanþas estruturais e de comportamento com animais de outra classe de artr¾podes - a dos dipl¾podes - os quil¾podes sÒo reunidos a esses sob a denominaþÒo de mirißpodes.
Na cabeþa da maioria das centopÚias, onde se aloja o cÚrebro, distinguem-se um par de antenas, quatro ocelos, um par de olhos compostos, um par de mandÝbulas, muitas vezes com dentes bem constituÝdos, e um par de forcÝpulas que terminam em garras e por meio das quais Ú feita a inoculaþÒo do veneno. O tronco apresenta mais de vinte segmentos, cada qual com um par de patas. Os trÛs ·ltimos, desprovidos de patas, abrigam o Ônus e o poro genital.
As diferentes espÚcies de centopÚias enquadram-se em quatro ordens. A dos geofilomorfos, em que hß de 31 a 181 pares de patas curtas, compreende mais de mil espÚcies sem olhos, espalhadas por todos os continentes, se bem que mais comuns em climas quentes e ·midos. A ordem dos escolopendromorfos, em que hß de 21 a 23 pares de pernas, inclui perto de 600 espÚcies e alguns dos gÛneros mais representados no Brasil, como Scolopendra e Otostigmus. Na ordem dos litobiomorfos e na dos escutigeromorfos, as patas se reduzem a 15 pares.
Muitas centopÚias, sobretudo as da ordem dos geofilomorfos, usam as forcÝpulas e alguns pares de patas dianteiras para escavar a terra. Se hß espÚcies que aproveitam t·neis feitos por minhocas, hß as que abrem suas pr¾prias cÔmaras, com vinte a quarenta centÝmetros de profundidade, onde mudam de pele e cuidam dos ovos e dos filhotes.

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