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Celacanto


  Taxonomia
Durante muito tempo sup¶s-se que os celacantos, peixes na era paleoz¾ica, estivessem extintos hß cerca de sessenta milh§es de anos, mas no sÚculo XX apareceram vßrios espÚcimes vivos.
Celacanto Ú um peixe com estrutura ¾ssea e nadadeiras lobadas, da ordem dos crossopterÝgios. Os celacantos atuais sÒo peixes de ßguas profundas, da famÝlia dos latimeriÝdeos, e maiores que a maioria dos celacantos f¾sseis. Grandes e ßgeis predadores, pesados e mucilaginosos, medem em mÚdia 1,5m e pesam 45kg.
Os celacantos eram abundantes em quase todo o mundo. F¾sseis do gÛnero Coelacanthus foram encontrados em rochas do final do perÝodo permiano (hß 245 milh§es de anos) atÚ o final do perÝodo jurßssico (hß 144 milh§es de anos). Em 1938 apareceu um espÚcime vivo, Latimeria chalumnae, pr¾ximo Ó costa sul da ┴frica, no oceano ═ndico; a partir de 1952, junto Ós ilhas Comores, apareceram vßrios outros. Soube-se depois que eram velhos conhecidos dos ilhÚus, que os salgavam, secavam e comiam, alÚm de usar as escamas ßsperas como abrasivo. Os membros de uma subordem extinta e aparentada, a dos ripidÝstios, sÒo considerados os ancestrais dos vertebrados terrestres.

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