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Capivara


  Taxonomia
Excelente nadadora, a capivara vive perto de rios ou lagos e mergulha ao menor sinal de perigo. Passa o dia escondida e s¾ Ó noite sai para se alimentar.
MamÝfero herbÝvoro da famÝlia dos hidroquerÝdeos, a capivara sul-americana (Hydrochoerus hydrochoeris) Ú o maior dos roedores vivos: mede atÚ 1,25m de comprimento e pode pesar cinq³enta quilogramas ou mais. Quase desprovida de cauda, Ú de constituiþÒo robusta, com o pÛlo ßspero e uniformemente pardo. As orelhas sÒo pequenas, o focinho pouco pronunciado e as pernas curtas. Tem quatro dedos nas patas dianteiras e trÛs nas traseiras, unhas curtas e dedos semipalmados, o que contribui para dar-lhe a agilidade na ßgua. Apesar de corpulenta, Ú ßgil tambÚm em terra, onde salta e corre com destreza.
A capivara Ú um animal gregßrio, que se junta com freq³Ûncia em bandos ou varas de dezenas de indivÝduos. Uma vez por ano, a fÛmea tem ninhadas de trÛs a oito filhotes, ap¾s um perÝodo de gestaþÒo que dura de 100 a 110 dias. O nome, que provÚm do tupi kapi"wara ("comedor de capim"), alude ao regime alimentar, que s¾ inclui vegetais. Plantaþ§es de arroz, milho e outras espÚcies podem ser eventualmente atacadas por animais famintos, tambÚm capazes de roer cascas de ßrvores e ingerir folhas.
A ßrea de ocorrÛncia da capivara, incluindo o Brasil, vai da Col¶mbia ao Uruguai e norte da Argentina. No Panamß ocorre uma espÚcie de porte bem menor, H. isthmius, com cerca de 27kg. Em certas ßreas fronteiriþas do Brasil, a capivara Ú conhecida tambÚm como carpincho, seu nome em espanhol.
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