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Canguru


  Taxonomia
Conta-se que quando James Cook desembarcou na Austrália no século XVIII, quis saber o nome de um estranho animal que vira perto do acampamento. Os aborígines, não entendendo o que o navegador inglês lhes perguntava, responderam: "Kan ga ru", que significa "não compreendo". Verdadeira ou não, a história reflete o interesse que esse animal desperta por suas características anatômicas e fisiológicas.
Canguru é um mamífero marsupial, ou seja, dotado de uma espécie de bolsa, o marsúpio, dentro da qual o filhote completa seu desenvolvimento. Compreende grande número de espécies e variedades da Austrália, Tasmânia, Nova Guiné e ilhas Bismark, com tamanho e cor muito variáveis. Existe canguru do tamanho de uma lebre e outros mais altos do que o homem. Em geral, predominam os tons pardos e cinzas. O filhote, ao nascer, cerca de quarenta dias após a concepção, mede poucos milímetros e pesa quase trinta mil vezes menos que a mãe. Seu desenvolvimento, muito rudimentar, precisa ser completado no marsúpio durante outros 200 dias.
As patas traseiras são largas e fortes, com um quarto dedo muito desenvolvido e provido de grande unha. A cabeça é pequena e apresenta orelhas enormes. A cauda, muito comprida e grossa, serve como órgão de equilíbrio e também como suporte quando o animal se alimenta, formando então um tripé com as patas traseiras. Os cangurus costumam andar aos saltos, que nas espécies maiores podem ser muito extensos. São herbívoros e utilizam as patas dianteiras para colher folhas e raminhos.
Os cangurus propriamente ditos incluem-se no gênero Macropus, e entre eles destacam-se o canguru-vermelho (M. rufus ou Magaleia rufa), com cerca de dois metros de comprimento, que vive em zonas de savana, e o canguru-gigante cinzento (M. giganteus ou M. canguru), que pode chegar aos três metros e forma grandes rebanhos em áreas de bosques. Os cangurus arborícolas, que oscilam entre 95 a 175cm de comprimento, pertencem ao gênero Dendrolagus. Outras espécies interessantes pertencem ao grupo chamado cangurus-lebres, do gênero Lagostrophus, pequenos e com aspecto de roedor.

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