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Cânfora


  Botânica
O principal agente ativo da canforeira, a cânfora,  substância pertencente ao grupo químico das cetonas terpenóides, é utilizada como inseticida e na fabricação de filmes fotográficos.
A canforeira (Cinnamomum camphora) é uma árvore da família das lauráceas que chega a alcançar vinte metros de altura. As flores são brancas e pequenas e os frutos arredondados, de cor avermelhada. A planta, originária do Extremo Oriente, é comum na China, Japão e Formosa e cultivada também em vários países de clima quente e na costa oeste dos Estados Unidos. Árvore de rápido crescimento, a canforeira prefere solo macio e profundo e reproduz-se por sementes.
Extrai-se a cânfora submetendo-se a madeira, a casca e as folhas pulverizadas da canforeira a destilação por arraste de vapor. A cânfora é uma substância sólida à temperatura ambiente, de textura cerácea e aroma forte e penetrante, insolúvel na água e solúvel no álcool. É usada principalmente como inseticida e repelente de traças.

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