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Camaleão


  Taxonomia
Entre as m·ltiplas caracterÝsticas anat¶micas e funcionais que os camale§es adquiriram em sua evoluþÒo a mais notßvel Ú a capacidade de mudar a cor da pele.
CamaleÒo Ú um rÚptil da subordem dos sßurios, pertencente Ó famÝlia dos camaleontÝdeos, que compreende cerca de oitenta espÚcies, a maioria das quais vive na ┴frica. Algumas sÒo nativas da ═ndia e outras distribuem-se em certas regi§es da Europa meridional.
O corpo do camaleÒo Ú achatado dos lados e a pele apresenta abundantes apÛndices c¾rneos em forma de corno ou de crista, muito acentuados em algumas espÚcies. As mudanþas da cor da pele -- em geral esverdeada ou pardacenta -- em funþÒo de estÝmulos nervosos e fatores ambientais sÒo determinadas por uma sÚrie de alteraþ§es das cÚlulas pigmentßrias, que fazem com que se modifique a distribuiþÒo da substÔncia corante nelas contida.
As patas terminam em dedos opostos, em forma de pinþa, de maneira que constituem um ¾rgÒo preÛnsil com o qual o animal se agarra aos galhos das ßrvores. Para tanto tambÚm utiliza a longa cauda, dotada de grande mobilidade.
Outra caracterÝstica notßvel dos camale§es sÒo seus olhos, de movimento independente um do outro. Por isso, sua visÒo Ú muito precisa e permite-lhes capturar insetos -- base de sua alimentaþÒo --, mesmo quando se encontram em pleno v¶o. Para caþar, valem-se da lÝngua, comprida e pegajosa, que lanþam sobre as presas a grande velocidade como se impulsionada por uma mola. Na maioria, as espÚcies sÒo arborÝcolas e de hßbitos diurnos. Quanto Ó reproduþÒo, sÒo animais ovÝparos.
Entre as espÚcies mais difundidas destacam-se o camaleÒo comum (Chamaleo chamaleon), que ocorre na ┴frica, ┴sia e sul da Europa; o camaleÒo gigante de Madagascar (C. oustaleti), de aproximadamente 75cm de comprimento; e o camaleÒo Ýndico (C. zeylanicus). Costuma-se chamar impropriamente de camaleÒo alguns dos iguanÝdeos brasileiros, sobretudo os do gÛnero Anolis, que tÛm a mesma propriedade de mudar de cor.

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