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Cachalote


  Taxonomia
Verdadeiros gigantes dos mares, os cachalotes sÒo, junto com as baleias, os seres vivos de maiores dimens§es e um dos mamÝferos que se adaptaram melhor ao meio aqußtico.
O cachalote comum (Physeter catodon) Ú um mamÝfero cetßceo, da famÝlia dos fiseterÝdeos, que, ao contrßrio da baleia, possui dentes, muito maiores e mais visÝveis na mandÝbula inferior. Seu comprimento chega a vinte metros e o peso atinge cinq³enta toneladas. A cabeþa do cachalote, quadrangular e desproporcionalmente grande (corresponde a um terþo do comprimento do corpo), contÚm um lÝquido oleoso  denominado espermacete, que, confundido durante muito tempo com o esperma do animal, deve estar relacionado com a fisiologia da imersÒo. ╔ utilizado em cosmÚticos e como lubrificante. No intestino do cachalote forma-se a substÔncia conhecida como Ômbar cinzento, composta pelos resÝduos dos bicos c¾rneos dos calamares gigantes, base de sua alimentaþÒo. ╔ empregada em perfumaria como fixador de essÛncias.
MamÝferos gregßrios, os cachalotes vivem em grupos constituÝdos de um macho adulto e dezenas de fÛmeas e animais jovens. Ocorrem Ós vezes agrupamentos de machos jovens e tambÚm de adultos solitßrios. O esguicho de ar que o cachalote projeta ao exterior, quando surge Ó superfÝcie, brota obliquamente -- e nÒo em forma vertical, como o das baleias. O tempo de gestaþÒo nÒo Ú conhecido, embora se suponha que oscile entre 12 e 16 meses. Em cada parto costuma nascer uma ·nica cria, com cerca de uma tonelada.
Uma espÚcie com reduzido n·mero de indivÝduos Ú o cachalote anÒo ou pigmeu (Kogia breviceps), que mede cerca de quatro metros e pesa em mÚdia 300kg.
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