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Bisão


  Taxonomia
Durante milÛnios o bisÒo foi animal mÝtico, caþa e garantia de sobrevivÛncia para o homem primitivo no hemisfÚrio norte. Assim atestam as pinturas rupestres encontradas em numerosas cavernas na Europa. O bisÒo constitui tambÚm um elemento-chave na cultura dos Ýndios norte-americanos, que dele obtinham toda uma sÚrie de produtos bßsicos.
MamÝfero artiodßctilo (suas patas terminam em n·mero par de dedos), o bisÒo pertence Ó famÝlia dos bovÝdeos e dele se conhecem duas espÚcies: o bisÒo americano, de maior porte, e o europeu, menos robusto e de pÛlo mais curto, do qual s¾ sobrevivem manadas pouco numerosas.
O bisÒo americano (Bison bison) Ú um animal de presenþa imponente: os machos atingem 1.300kg de peso e quase dois metros de altura. Seu pÛlo Ú castanho, salvo na cabeþa e nas patas dianteiras, coberto de espessas mechas negras. Tanto o macho como a fÛmea sÒo dotados de chifres e apresentam acentuada corcova, formada por protuberÔncias ¾sseas das vÚrtebras. Alimenta-se da erva que cresce nas grandes pradarias americanas.
As fÛmeas e os animais jovens, por um lado, e os machos, por outro, vivem agrupados em seus pr¾prios rebanhos e s¾ formam comunidades na Úpoca do cio, que ocorre no verÒo. Nesse perÝodo, os machos realizam combates espetaculares, investindo uns contra os outros de cabeþa baixa para medirem forþas. Os vencedores formam par com a fÛmea e afastam-se da manada. Ap¾s o acasalamento, o perÝodo de gestaþÒo dura nove meses e nasce um filhote por parto. └ beira da extinþÒo no princÝpio do sÚculo XX, em virtude de intensas campanhas de caþa, suas populaþ§es recuperaram-se parcialmente devido Ó proteþÒo legal de que desfrutam em parques como o de Yellowstone, nos Estados Unidos, e outros no Canadß.
O bisÒo europeu (B. bonasus) Ú uma espÚcie adaptada ao habitat de bosque e se alimenta de gramÝneas. Outrora abundantes na Europa, esses animais agora s¾ sobrevivem em pequeno n·mero e sob proteþÒo em parques como o de Bialowieza, na Pol¶nia.

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