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Biosfera


  Ecologia

Os seres vivos encontram-se disseminados pelas trÛs partes fundamentais da Terra: a atmosfera; a litosfera, integrada pela crosta terrestre e pelo manto que a recobre; e a hidrosfera, conjunto das ßguas superficiais do planeta.
A biosfera, portanto, compreende as porþ§es de terra, mar e ßguas continentais habitadas pelos seres vivos. NÒo coincide com a atmosfera, a litosfera ou a hidrosfera isoladamente, pois abrange as trÛs.


Conceito e estrutura. A vida nÒo existiu sempre sobre a Terra. Em circunstÔncias favorßveis, os seres vivos apareceram na ßgua, evoluÝram, diferenciaram-se e distribuÝram-se na atmosfera e em terra firme.
Os seres vivos se organizam em ordem crescente de complexidade. Sabe-se, assim, que as molÚculas se associam para formar orgÔnulos; estes se agrupam em cÚlulas, que se associam em tecidos, e estes, por sua vez, em ¾rgÒos, que participam de sistemas conjugados em organismos que se agrupam em comunidades. Estas, em conjunto e na inter-relaþÒo com o meio fÝsico, constituem um ecossistema, e estes, interagindo, formam um superecossistema que se estende por toda a superfÝcie da Terra e constitui a biosfera. Esta ·ltima significa, portanto, mais ordem, maior complexidade, mais necessidade de energia e maior instabilidade. A maior demanda de energia Ú compensada pelas vantagens que oferecem os nÝveis mais evoluÝdos ou organizados. Assim, um indivÝduo deve empregar mais energia para atender a suas necessidades e colaborar com seus vizinhos ao invÚs de ocupar-se unicamente de si, mas fazer parte de uma comunidade pressup§e maiores vantagens do que viver isolado. O maior dispÛndio energÚtico se compensa por uma melhor qualidade de vida. Isso ocorre em todos os nÝveis da biosfera.
Tomando como referÛncia a superfÝcie da Terra, a camada de vida ocupa cerca de dez quil¶metros em profundidade (abismos submarinos) e aproximadamente sete quil¶metros em altitude (ponto mßximo em que se encontram aves e esporos e atÚ onde certos microrganismos sÒo transportados pelo vento).


Seres vivos e biosfera. Os organismos que integram a biosfera podem ser classificados em dois grandes grupos: o primeiro Ú formado pelos organismos chamados produtores; o segundo, pelos denominados consumidores. Os primeiros sÒo capazes de construir seus pr¾prios tecidos, mediante o aproveitamento da energia solar, a partir de compostos inorgÔnicos simples (nitrito, ßgua, di¾xido de carbono). Fazem parte dessa categoria todas as plantas, as algas e algumas bactÚrias, que sintetizam os compostos orgÔnicos imprescindÝveis para edificar, desenvolver e manter as estruturas vivas: ßcidos nuclÚicos, proteÝnas, glicÝdios (ou aþ·cares) e lipÝdios (ou gorduras). Os organismos produtores liberam oxigÛnio, que se transforma em oz¶nio na estratosfera, formando uma tela protetora contra as radiaþ§es ultravioleta procedentes do Sol.
Os organismos consumidores nÒo sÒo capazes de sintetizar as substÔncias orgÔnicas que lhes servem de alimento e devem retirar elementos nutritivos dos seres aptos a essa sÝntese. Alimentam-se, portanto, dos produtores, de maneira direta (herbÝvoros) ou indireta (carnÝvoros). Existe ainda na biosfera uma terceira categoria de consumidores, formada pelos denominados decomponedores. Esses seres, que habitam principalmente o solo e a ßgua, sÒo microrganismos que se nutrem dos restos de plantas e animais. Em seu processo de nutriþÒo, reconvertem as substÔncias orgÔnicas em elementos simples que retornam Ó natureza, de onde sÒo retirados por outros seres.
A interaþÒo dos trÛs grupos -- produtores, consumidores e decomponedores -- mantÚm em circulaþÒo e intercÔmbio, atravÚs da biosfera, os elementos quÝmicos fundamentais para a vida, como carbono,á oxigÛnio, nitrogÛnio, enxofre, f¾sforo e outros menos abundantes (cßdmio, magnÚsio, lÝtio). A aþÒo conjunta de todos os organismos faz com que a biosfera desempenhe um papel regulador de numerosos fen¶menos relacionados com a superfÝcie da Terra. Entre os principais contam-se a composiþÒo da atmosfera, a evaporaþÒo da ßgua, a erosÒo geol¾gica e a natureza do solo.


ModificaþÒo da biosfera. As mudanþas bruscas nos componentes da biosfera causam desequilÝbrios que afetam toda a estruturaþÒo da matÚria viva. A evoluþÒo tecnol¾gica provocou, paralelamente ao aumento dos recursos favorßveis Ó vida, graves perturbaþ§es da biosfera. A combustÒo de hidrocarbonetos para a obtenþÒo de energia tem sido responsßvel, em grande medida, pela poluiþÒo da biosfera, e o transporte marÝtimo desses combustÝveis, por grandes petroleiros, tem provocado acidentes que causam a morte imediata de milh§es de seres vivos. Com a combustÒo do petr¾leo, alterou-se a composiþÒo quÝmica da atmosfera e destruiu-se parte da camada de oz¶nio, o que poderß ocasionar no futuro a desertificaþÒo da superfÝcie terrestre.
A utilizaþÒo de fertilizantes Ó base de nitratos Ú outro exemplo de interferÛncia no equilÝbrio da biosfera. As bactÚrias existentes no aparelho digestivo dos animais transformam o nitrato em nitrito, que se combina com a hemoglobina, provocando a reduþÒo do afluxo de oxigÛnio Ós cÚlulas. Esse processo pode dar origem a uma anemia, Ós vezesá fatal, chamada meta-hemoglobinemia. Todos esses processos modificadores do equilÝbrio devem ser controlados, portanto, de modo a conservar a estrutura da biosfera dentro de limites que evitem a constante deterioraþÒo da natureza.


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