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Bicho-de-pé


  Artrópodes
No relato de sua estada no Brasil, em meados do sÚculo XVI, o alemÒo Hans Staden jß alude ao bicho-de-pÚ, praga que se espalhou por todo o paÝs e acabou transplantada para a ┴frica.
Inseto sifonßptero parasita do homem, o bicho-de-pÚ (Tunga penetrans) Ú uma pulga min·scula que ocorre principalmente em chiqueiros e lugares pouco asseados. ╔ conhecido por outros nomes, como bicho-de-porco, jatecuba e nÝgua. O sin¶nimo tunga, adotado na classificaþÒo cientÝfica, procede do tupi tug, indicaþÒo de que a espÚcie era conhecida dos Ýndios.
S¾ a fÛmea, depois de fecundada, penetra na pele do homem ou do porco. Em poucos dias, seu abdome, repleto de ovos, fica muito inchado. A penetraþÒo do bicho-de-pÚ a princÝpio provoca forte coceira local. Depois causa um pequeno abscesso que, se nÒo for tratado, rompe-se e devolve Ó terra as larvas nele desenvolvidas. As larvas transformam-se em adultos em pouco mais de trÛs semanas, e o ciclo se reinicia.
A extraþÒo do bicho-de-pÚ Ú simples e pode ser feita com agulha desinfetada, aplicando-se no local, em seguida, um anti-sÚptico como iodo, ßlcool ou mercurocromo. Duas outras espÚcies jß registradas no Brasil nÒo parecem atacar o homem, mas sim os ratos (T. coecata) e os tatus (T. travassosi).
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