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Bauxita


  Bioquímica
Com a enorme importÔncia alcanþada pelo alumÝnio nas ·ltimas dÚcadas, a bauxita, sua fonte principal, foi cada vez mais valorizada e tornou-se item bßsico das reservas minerais de um paÝs.
Bauxita Ú um mineral em cuja composiþÒo entram ¾xidos de ferro e de titÔnio, assim como, em proporþÒo predominante, silicatos e hidr¾xidos de alumÝnio. Entre estes ·ltimos os mais abundantes sÒo a gibbsita (triidrato de alumÝnio) e a boemita (monoidrato de alumÝnio). Em funþÒo da maior ou menor quantidade de ¾xidos que contÚm, sua cor varia do esbranquiþado ao vermelho, podendo ir tambÚm do amarelo ao castanho. Origina-se da alteraþÒo de rochas cristalinas ricas em silicato, ou ainda de resÝduos de rochas calcßrias argilosas modificadas.
As primeiras ocorrÛncias de bauxita foram detectadas na Franþa (Les Baux, donde o nome) e na Europa central, onde o material Ú normalmente encontrado em associaþÒo com calcßrios e dolomitos, juntamente com argilas vermelhas denominadas terra rossa. Na Alemanha tambÚm se observou que as lateritas, derivadas das rochas Ýgneas, eram igualmente constituÝdas de hidratos de alumÝnio semelhantes Ó bauxita do tipo terra rossa. Desde entÒo numerosos e extensos dep¾sitos de bauxita foram localizados em vßrias partes do mundo.
A importÔncia econ¶mica do alumÝnio cresceu consideravelmente a partir da segunda guerra mundial e, em conseq³Ûncia, a produþÒo de bauxita aumentou atÚ alcanþar os elevados nÝveis atuais. Ao final da dÚcada de 1990 os maiores produtores de bauxita eram, por ordem de grandeza: Austrßlia, GuinÚ, Brasil, Jamaica e R·ssia. As maiores reservas ao final da dÚcada eram as da GuinÚ, Austrßlia e Brasil.
O Brasil, terceiro produtor mundial atÚ a dÚcada de 1970, tinha suas reservas situadas no planalto de Poþos de Caldas MG. Com as crescentes reservas descobertas na regiÒo amaz¶nica, principalmente no estado do Parß, essa situaþÒo modificou-se de maneira radical. As reservas daquele estado representavam 94% do total brasileiro. A bauxita ocorre ainda em Ouro Preto MG e no MaranhÒo. Constituem bom minÚrio de alumÝnio as bauxitas com percentagens de alumina (Al2O3) superiores a cinq³enta por cento.
Cerca de sessenta a setenta por cento da produþÒo anual de bauxita destina-se Ó obtenþÒo de alumÝnio; a ind·stria quÝmica absorve 15% e o restante Ú utilizado na ind·stria de abrasivos para lixas e esmeril, para purificaþÒo de querosene, fabricaþÒo de cimento e de produtos refratßrios. Como o processo de extraþÒo do alumÝnio requer avanþado desenvolvimento industrial e pesados investimentos, praticamente a metade da produþÒo desse metal se concentra em paÝses mais industrializados, como Estados Unidos e JapÒo.

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